Dodelijke overstromingen overspoelen Australië, compleet met ‘regenbommen’

Al meer dan twee weken wordt de oostkust van Australië overspoeld door een reeks regenbuien die zo hevig zijn dat ze de onheilspellende bijnaam hebben gekregen die past bij het huidige supercharged weer, de ‘regenbom’.

Dreigingsniveau: Heel ver, minstens 22 mensen zijn omgekomen overstromingen, en tienduizenden mensen werden gedwongen hun huizen te ontvluchten.

Push nieuws: Scènes van plotselinge overstromingen die stadsstraten en landelijke beken in woeste rivieren veranderen, hebben zich voorgedaan van Queensland, inclusief de op twee na grootste stad van Australië, Brisbane, in het zuiden tot New South Wales, inclusief Sydney.

Grote afbeelding: Australië is misschien wel het beste voorbeeld van de huidige regio, dankzij een combinatie van natuurlijke factoren en door de mens veroorzaakte klimaatverandering, afwisselende hitte, droogte en bosbranden aan de ene kant, en stortregens en overstromingen aan de andere kant.

  • Dit is tentoonstelling A voor het Antropoceen.
  • “New South Wales werd getroffen door de bosbranden van de Black Summer 2019-20 en is nu in de greep van een nieuwe klimaatgedreven ramp. De hersteltijd voor gemeenschappen en hulpdiensten tussen gebeurtenissen wordt korter”, Simon Bradshaw, een onderzoeker bij de Australian Climate Raad, zei tegen Axios via e-mail.

Tussen de regels: Klimaatverandering verergert regen en daarmee gepaard gaande overstromingen, vertellen klimaatwetenschappers aan Axios, waarbij de La Niña-omstandigheden in de Stille Oceaan ook een belangrijke rol spelen.

  • Bovengemiddelde regenval is gebruikelijk in Oost- en Noord-Australië tijdens La Nia-evenementen. November 2021 was de zwaarste regen ooit in het land, waardoor de grond doorweekt werd en het toneel werd voorbereid voor de daaropvolgende overstromingen.
  • Ook atmosferische rivieren spelen een rol. Deze smalle gangen met zeer vochtige lucht kunnen hevige regenval over land veroorzaken, vooral als ze in één gebied stoppen.

Op nummer: De hoeveelheid neerslag in Australië is ongekend.

  • De stad Doon Doon, New South Wales, krijgt in 48 uur 1 meter regen, in totaal ongeveer 42 inch. Het is gelijk aan de gemiddelde jaarlijkse neerslag in Washington, DC
  • Brisbane heeft drie dagen, 26-28 februari, met meer dan 7,9 inch per dag, voor een record van drie dagen in totaal 26,6 inch.
  • Het overstromingsniveau in de stad Lismore in het noorden van New South Wales was 47,1 voet, ongeveer 6,6 voet hoger dan het vorige record.

Context: De ondubbelzinnige conclusie van onderzoek naar klimaatverandering is dat hevige regenval vaker voorkomt naarmate het klimaat warmer wordt. Dit komt deels doordat de atmosfeer bij elke graad opwarming meer waterdamp opslaat.

Wat ze zeggen: “De hoeveelheid regen is recordbrekend”, zegt Kimberley Reid, klimaatonderzoeker aan de Universiteit van Melbourne. Overstromingen in 2010-2011 hebben dezelfde geografische reikwijdte, zei Reid.

  • “Klimaatverandering is stevig verankerd in de overstromingsnood van 2022”, zei Bradshaw.
  • Klimaatwetenschapper David Karoly van de Universiteit van Melbourne is genuanceerder in zijn mening. “Zowel de klimaatverandering als het optreden van La Niña zullen in de huidige situatie waarschijnlijk bijdragen aan het verhoogde risico op zware regenval in het zuidoosten van Queensland”, vertelde Karoly in een e-mail aan Axios.
  • “Het lastige is om het verhoogde risico of de bijdrage aan de hoeveelheid regen precies te kwantificeren.”

Volgende:De overstromingen gaan door, met een lang herstel in het verschiet voor duizenden mensen met beschadigde of verwoeste huizen. In de komende decennia zullen dergelijke gebeurtenissen waarschijnlijk vaker voorkomen en meer impact hebben.

Mata Hari

"Koffie pionier. Analist. Algemene muzieknerd. Bacon maven. Toegewijde organisator. Ongeneeslijke internetninja. Ondernemer."

Een reactie achterlaten

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.