Vo Van Hong: de handelskoning die vrachtwagenchauffeur Mo Robinson inhuurde, kreeg 15 jaar cel

De spil van de mensensmokkelbende die de smokkelaar Armagh Mo Robinson in dienst had, is tot 15 jaar cel veroordeeld.

Sunday World kan onthullen dat de man die bekend staat als Vo Van Hong, verantwoordelijk was voor het smokkelen van 15 van de 39 immigranten die in 2019 dood werden aangetroffen in de achterkant van een Robinson-vrachtwagen in Essex.

Hong, 45, werd vorige maand door de politie in Brussel gearresteerd en zijn relatie met Robinson en zijn beste vriend Eamonn Harrison werd onthuld.

Robinson, uit Co Armagh, kreeg 13 jaar gevangenisstraf voor moord, terwijl Harrison, uit Co Down, werd veroordeeld tot 18 jaar voor zijn rol in de tragische dood van wanhopige immigranten.

Tijdens het politieonderzoek worden geleidelijk de leiders van de kanaaloverschrijdende mensenhandel onthuld, waaronder Ronan Hughes, de baas van Co Monaghan-transport, die in 2020 samen met Robinson in Old Bailey in Londen schuldig heeft gepleit voor moord.

De ‘grote meester’ van de operatie blijft echter tot op de dag van vandaag een mysterie na een slopend onderzoek dat acht maanden voor de dood van de Vietnamese slachtoffers in Essex begon.

Robinson had 28 Vietnamese mannen, acht vrouwen en drie tienerjongens gesmokkeld die allemaal achter in zijn vrachtwagen waren gestikt bij temperaturen tot 38C.

Tijdens het proces werd onthuld hoe verschillende mensen wanhopig probeerden uit de container te komen, waarbij ze bloederige handafdrukken achterlieten.

Robinson wachtte 23 minuten voordat hij 999 belde, waarbij hij ervoor koos eerst contact op te nemen met de betaler voordat hij naging of er levens konden worden gered.

Op het moment van hun dood onthulde Sunday World hoe Hughes bekend stond in mensenhandelkringen omdat hij zijn menselijke lading ‘kip’ noemde.

De politie in Brussel onthulde dat Hong dezelfde term gebruikte om de mensen te beschrijven die hem £ 40.000 betaalden voor een reis.

Hong is door onderzoekers beschreven als gewelddadig en hij heeft zelfs zijn eigen neef beschuldigd van reizen naar Essex.

Ook dwong hij een 15-jarig meisje jarenlang tot prostitutie om haar schuld af te betalen om naar Engeland te reizen.

Maar de tijd begon eindelijk te dringen voor de kingpin toen de politie de deur van een sombere Brusselse flat inbrak waar Hong werd gevonden liggend op een dunne matras.

De politie vond de zes paspoorten die hij gebruikte, vier Vietnamese en twee Chinese. Er werden ook drie iPhones en een koffer met identiteitskaarten van anderen gevonden, wat de omvang van de operatie aantoont.

De flat waar hij werd gevonden, was gebruikt als een onderduikadres voor de Vietnamese immigranten die stierven achter in de vrachtwagen van Mo Robinson.

De aanval op de flat van Hong, die hij bijna twee jaar had gehuurd, was het hoogtepunt van een onderzoek onder leiding van de Belgische en Britse politie en aanklagers.

Ze beweren dat de bende van Hong, waaronder zijn soms Ierse cohort, verantwoordelijk was voor het transport van 335 Vietnamese migranten naar Europa en 195 naar Groot-Brittannië.

De handel heeft hen naar schatting meer dan zes miljoen pond opgeleverd, het geld dat ze verdienden met menselijke ellende.

Tijdens zijn proces zei de rechter dat Hong “aan de top van de hiërarchie” en “de onbetwiste leider van een criminele organisatie” stond.

Onderzoekers bewezen dat Hong persoonlijk betrokken was bij het rekruteren van de slachtoffers uit zijn geboorteland Vietnam en het regelen van hun illegale transport naar het VK. Op dat moment nam hij contact op met criminele vervoerders zoals Ronan Hughes om zijn “kip” naar Britse bodem te brengen.

De Sunday World van vorig jaar onthulde dat zowel Hughes als Robinson worstelden met het leven achter de tralies.

Het echtpaar is ook veroordeeld tot het betalen van schadevergoeding aan 39 families die verwoest zijn door hun harteloze acties, waarbij Robinson gedwongen is zijn ouderlijk huis te verkopen of nog eens acht maanden gevangenisstraf moet krijgen.

Robinson stond op het punt om ongeveer £ 50.000 te verdienen voor een enkele zending, maar zijn mensensmokkelbazen Ronan Hughes en de Roemeense Gheorghe Nica (39) stopten te veel mensen in de trailer om de overtocht met de veerboot vanuit België te overleven.

Dichtbij

Beelden van Robinson die de haven verlaat

Een bron dicht bij Robinson zei dat hij vreesde dat hij het de volle 13 jaar nooit zou halen.

“Mo is verre van een stoere vent, hij is een opportunist die alleen aan een paar pondjes denkt.

“Belmarsh is de hel op aarde voor hem, hij zegt dat je constant in angst leeft en hij vindt het moeilijk om opgesloten te worden. Het is nogal ironisch als je bedenkt wat zijn slachtoffers hebben gedaan”, aldus de bron.

Vorig jaar ontmaskerde Sunday World Robinson als een racist en onverdraagzame na het ontvangen van schokkende berichten die hij op sociale media plaatste.

In één post klaagde hij zelfs koeltjes over migranten die naar het VK kwamen, die “achterin een vrachtwagen werden gepropt”.

“Ik heb eigenlijk een hekel aan vreemden. Help ons allemaal en ga naar huis”, schreef hij.

Een afbeelding toont Robinson die de Ierse driekleur verbrandt, terwijl hij in een andere post naar katholieken verwijst als Fenian.

“Hahaha dat weet ik ook! De plaats is aan de linkerkant… maar ik kan dichter bij ze komen dan bij vreemden! Je kunt tenminste een paar fenians doden haha.”

paula.mackin@sundayworld.com

Download de Sunday World-app

Download nu de gratis app voor al het laatste Sunday World News, Crime, Irish Showbiz en Sport. Beschikbaar in appel en Android apparaat

Christiaan Huygens

"Ongeneeslijke alcoholfan. Trotse webbeoefenaar. Wannabe gamer. Muziekfanaat. Explorer."

Een reactie achterlaten

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.