Swiatek en Raducanu schitteren in Billie Jean King Cup

PARIJS: Alison Riske eindigde vrijdag als beste in de op één na langste tiebreak in de geschiedenis van de Billie Jean King Cup en versloeg Dayana Yastremska met 7-6 (18/16), 7-5 toen de Verenigde Staten een 2-0-voorsprong namen in Oekraïne.

Riske had acht setpoints nodig in de tiebreak, terwijl Yastremska van 5-1 achter kwam en vier setpoints had voordat de Amerikaanse een epische beslissing nam in haar opener in Asheville, North Carolina.

“Het was zo raar en geweldig tegelijk”, zei Riske.

Yastremska voegde toe: “Ik lachte van binnen en tegelijkertijd wilde ik huilen. Ik weet niet wanneer het klaar zal zijn. Het was in beide richtingen erg onverwacht. ”

Het is een emotionele week geweest in Asheville, waar het Amerikaanse team er alles aan doet om Oekraïners – bezorgd over familie en vrienden thuis tijdens de aanhoudende Russische invasie – zich welkom te laten voelen.

“Het is alsof je in twee verschillende realiteiten leeft”, zei de Oekraïense aanvoerder Olga Savchuk donderdag, terwijl hij probeerde zich op tennis te concentreren, terwijl de meedogenloze strijd op 5000 mijl afstand in Europa in de voorhoede van hun gedachten bleef.

Met Oekraïense supporters, vlaggen en kleuren prominent op de tribunes, werd Riske hard geduwd door Yastremska, een drievoudig WTA-winnaar die ooit op de 21e plaats van de wereld stond, maar nu op de 93e plaats staat.

Maar de Amerikaanse Jessica Pegula reed in slechts 64 minuten langs de 22-jarige Katarina Zavatska met 6-2, 6-1, terwijl de Verenigde Staten een plaats in de finale naderden.

Op vrijdag en zaterdag werden zeven kwalificatieduels gespeeld.

De winnaar zal zich later dit jaar aansluiten bij Zwitserland, Australië, België en Slowakije in de finale.

Titelverdediger Rusland en Wit-Rusland zijn uit de competitie gezet vanwege de invasie van Oekraïne.

Iga Swiatek markeerde zijn eerste wedstrijd als nummer één van de wereld met een 18e overwinning op rij, terwijl hij Polen dichter bij de finale bracht.

De 20-jarige versloeg de 123e geplaatste Mihaela Buzarnescu met 6-1, 6-0 in slechts 55 minuten toen Polen een 2-0 voorsprong opende op Roemenië bij Radom.

Swiatek ging die wedstrijden op rij in en behaalde 17 opeenvolgende overwinningen op weg naar titels in Doha, Indian Wells en Miami.

Teamgenoot Magda Linette stond eerder voor een uitdaging van ervaren Irina-Camelia Begu 6-1, 4-6, 6-2.

“Ik heb nu veel meer vertrouwen”, zei Swiatek. “Ik heb het gevoel dat ik zeker volwassen ben geworden.”

US Open-kampioen Emma Raducanu hielp Engeland aan de gelijkmaker tegen 11-voudig kampioen Tsjechië met 1-1 met een 7-5, 7-5 overwinning tegen Tereza Martincova.

Raducanu, die voor het eerst als professional op gravel speelde, pakte de overwinning in iets meer dan twee uur.

Christiaan Huygens

"Ongeneeslijke alcoholfan. Trotse webbeoefenaar. Wannabe gamer. Muziekfanaat. Explorer."

Een reactie achterlaten

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.