De beste keeper ter wereld? Waarom Courtois net zo belangrijk is voor Real Madrid als voor Benzema

Karim Benzema heeft eindelijk de krantenkoppen gehaald dat zijn prestaties van de afgelopen jaren waardig zijn, en de Real Madrid-spits zal de belangrijkste kanshebber zijn voor de Ballon d’Or in 2022.

Maar met doelman Thibaut Courtois heeft Madrid een speler die van vitaal belang zal zijn in hun streven naar een record 14e Champions League-triomf.

De Belgische doelman heeft genoten van een elitecampagne tussen de sticks, en met zoveel kracht aan beide uiteinden van het veld doet dit Madrid-team denken aan het post-‘MSN’-tijdperk van Barcelona, ​​​​waar Lionel Messi en Marc-Andre ter Stegen waren de pijlers van het team.

Ze wonnen wedstrijden en trofeeën voor Barca tussen 2017-2019, terwijl het team over het algemeen bergafwaarts ging.

Dat is niet te onderschatten de bijdragen van bijvoorbeeld Luka Modric en Vinicius Junior, maar de twee onvervangbare spelers bij Madrid zijn degenen aan beide kanten van het team.

“Met Benzema en Courtois op dit niveau is de 14e van Madrid binnen handbereik”, lezen de koppen in Teken na hun indrukwekkende vertoning in de 3-1 kwartfinale overwinning op Chelsea afgelopen woensdag.

Benzema’s opkomst in de jaren na Cristiano Ronaldo was duidelijk, inclusief hoe slim hij was op het veld om te profiteren van de fouten van Gianluigi Donnarumma en Edouard Mendy in de voorgaande twee Champions League-wedstrijden.

Aan de andere kant was de Madrid-doelman vrij van fouten.

Thibaut Courtois Real Madrid GFX

Getty/GOAL

Terwijl de hattrick van de Franse aanvaller tegen Paris Saint-Germain de krantenkoppen haalde, verrichtte Courtois cruciale reddingen van Kylian Mbappé en voormalig Barcelona-rivaal Lionel Messi vanaf de penaltystip.

“Wat Courtois betreft, zijn redding heeft dezelfde waarde voor Real Madrid als het productieve resultaat van Benzema voor het doel”, merkte hij op. Teken.

Na een moeilijke start van het leven in het Santiago Bernabeu voor Courtois, met fans die de voorkeur gaven aan drievoudig Champions League-winnende doelman Keylor Navas, is de vorm van de 29-jarige net zo goed als altijd en overtreft hij zelfs zijn prachtige stadsbrede campagne met Atletico Madrid tussen 2011-14. .

De laatste eindigde in een frustrerende Champions League-finale, waarin tegenstander Real Madrid uiteindelijk La Decima won – hun 10e.

Courtois keek toe terwijl Los Blancos de trofee in ontvangst nam en je vermoedde toen zelfs dat hij wist dat hij op een dag zou terugkeren naar Madrid, maar hij speelde voor aartsrivaal Atletico.

Dat gevoel hield zijn hele tijd bij Chelsea aan en was een van de redenen waarom de fans hem nooit volledig vertrouwden, ondanks zijn onmiskenbare kwaliteiten. Ze voelen dat hun hart er niet helemaal bij is, waarbij ze vaak de wens uitspreken om terug te keren naar Spanje, waar de kinderen bij hun moeder wonen.

In de zomer van 2018 leek hij zich een weg te hebben gebaand van Stamford Bridge toen de interesse van Madrid om hem te contracteren duidelijk werd en slechts € 35 miljoen betaalde voor een van de beste keepers ter wereld.

Chelsea stortte op zijn beurt 72 miljoen pond ($ 92 miljoen) op Kepa Arrizabalaga als invaller, en wreef zout in hun eigen wonden gezien de worsteling van de voormalige Athletic Club-doelman in Londen.

Thibaut Courtois Chelsea GFX

Getty/GOAL

Het onderliggende gif kwam in de heenwedstrijd naar voren, ondanks het feit dat Courtois met Chelsea twee Premier Leagues, de FA Cup en de Carabao Cup won.

“Thibaut, jij acteert”, riepen sommige fans, terwijl anderen hem “slang” noemden en bij elke aanraking uitjouwden. Helaas voor hen deed hij verschillende belangrijke interventies om Madrid aan een grote overwinning in Spanje te helpen.

“Natuurlijk wist ik dat het niet vriendelijk zou zijn, vooral niet in het stadion”, zei Courtois BT Sport. “Het is zeker een onderdeel van het voetbal, het is jammer, want hoe ze mijn vertrek schilderden was niet wat het was.”

Zelfs te midden van de strijd moet er enig respect zijn voor Courtois. Zijn geweldige redding op Cesar Azpilicueta in de tweede helft was een cruciaal moment.

Het trok zijn onverwachte bewonderaars aan. De pro-onafhankelijkheid Catalaanse politicus Gabriel Rufian, die geen onbekende is in het bekritiseren van Real Madrid, erkende de kwaliteiten van Courtois.

Rufian publiceerde een afbeelding van de ranglijst van de top vijf Ballon d’Or-keepers – Donnarumma, Mendy, Jan Oblak, Ederson en Manuel Neuer – naast een foto van Courtois die zich over zijn volle lengte uitstrekt, op briljante wijze Azpilicueta’s inspanning afwoog en een schouderophalende emoji toevoegde.

“Courtois is de luchtzak van Madrid”, een krant uit Madrid ALS zeg het hardop. ‘Als ze uit de bocht vliegen, is hij er.

“Voetbal is een onmiddellijk vlindereffect. In Jurassic Park legt Jeff Goldblum uit dat de vleugels van een fladderende vlinder in Hong Kong een bijna onmerkbare cascade van beweging kunnen veroorzaken die eindigt in een storm in de Golf van Mexico. In Madrid is het veel eenvoudiger.

kuikens klapperde met zijn vleugels in zijn gebied en het zorgde er uiteindelijk voor dat Benzema de anderen vernietigde. Een verrader van een paar Blues, een redder van de Madridista’s.”

Courtois kent zijn eigen kwaliteiten en laat die vaak snel zien in interviews na de wedstrijd. Sommigen noemen het arrogantie, maar anderen waarderen de niet-robotische antwoorden op vragen. Hij maakte afgelopen weekend verschillende belangrijke stops om de inspanningen van Celta Vigo te dwarsbomen toen Madrid een 2-1 overwinning pakte, en hij is zich volledig bewust van hun waarde.

“Ik weet niet of we verdienden te winnen, want in de eerste helft heb ik twee geweldige reddingen gedaan”, zei hij, zijn team bekritiserend en trots op zijn beslissende interventie. En Courtois volgde in de aanloop naar de wedstrijd tegen Chelsea.

“Ik heb niemand nodig om me te vertellen dat ik de beste ben”, zei hij tegen verslaggevers. “Ik speelde met vertrouwen, je kent me. De mening is aan jou. Bijvoorbeeld tegen Celta, de redding van [Thiago] Galhardo, ik dacht dat ik het niet zou halen, maar met mijn vertrouwen zei ik dat ik het moest doen, en ik heb het gehaald.”

Thibaut Courtois Real Madrid citeert GFX

Getty/GOAL

Misschien is het een essentieel onderdeel van het zijn van een keeper, iedereen staat klaar om je te wijzen op je mislukkingen, maar niet op je successen; Je bent alleen tegen de stroom in.

En regerend landskampioen Chelsea zal de spits dinsdag in het Bernabeu overrompelen. Ze konden niets meer na de doorweekte hattrick van Benzema op Stamford Bridge.

Het derde doelpunt, uit de handen van Mendy gegrist – of beter gezegd, uit zijn tenen – deelde de hoop van Thomas Tuchel en bracht Madrid op voorsprong.

Courtois heeft dit seizoen maar liefst 18 schone lakens gehouden, waaronder de 2-0 thuisoverwinning van zaterdag op Getafe, en als hij er dinsdag nog een toevoegt, staat Real Madrid in de halve finales van de Champions League.

En dan komt de 14e echt binnen handbereik.

Christiaan Huygens

"Ongeneeslijke alcoholfan. Trotse webbeoefenaar. Wannabe gamer. Muziekfanaat. Explorer."

Een reactie achterlaten

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.