WK-hockey vrouwen: India kijkt uit naar wraak tegen Engeland in openingswedstrijd

Het verjongde India wordt niet langer gezien als een opsteker, maar zal wraak nemen op Engeland wanneer beide partijen hier zondag hun poule B-campagnes openen tijdens de Women’s Hockey World Cup. Het Indiase hockeyteam voor dames zal graag de rekening willen vereffenen met een team dat vorig jaar tijdens de Olympische Spelen in Tokio hun hoop op een bronzen medaille verpletterde.

India was dicht bij het behalen van zijn eerste Olympische medaille in Tokio en verloor slechts 3-4 van Engeland, dat hier tegen Groot-Brittannië speelde. Maar als ze het toernooi ingaan, zullen de Indians veel vertrouwen hebben, vooral nadat ze als derde zijn geëindigd in hun eerste FIH Pro League-wedstrijd. India’s beste prestatie ooit op het WK was een vierde plaats tijdens de eerste editie van 1974, maar sinds het behalen van een historische vierde plaats op de Olympische Spelen in Tokio, heeft het team een ​​fenomenale verbetering gezien.

Het Indiase damesteam behaalde zijn beste ooit op de wereldranglijst, zesde in mei en zag vervolgens enkele van ’s werelds beste teams hun geld najagen in de FIH Pro League. Team India eindigde op het podium voor sterke teams als België, Australië en Engeland. Ervaren doelman Savita Punia heeft haar aanvoerdersverantwoordelijkheden op briljante wijze uitgevoerd sinds ze het overnam van Rani Rampal, die sinds de Olympische Spelen van Tokio aan de kant staat met een hamstringblessure.

Savita is al in stervorm, terwijl ze een jeugdige en energieke reserve zal hebben in Bichu Devi Kharibam.
De achterste linie zal onder toezicht staan ​​van vice-kapiteins Deep Grace Ekka, Gurjit Kaur, Udita en Nikki Pradhan, terwijl de verantwoordelijkheid voor het opbouwen van de aanval zal rusten op de schouders van Sushila Chanu, Neha Goyal, Navjot Kaur, Sonika, Jyoti, Nisha en Monica. Salima Tete, die in topvorm is en bekend staat om zijn spannende bewegingen langs de flanken, moet een verbindende rol spelen. De verantwoordelijkheid voor het maken van doelpunten ligt bij de ervaren Vandana Katariya, Lalremsiami, Navneet Kaur en Sharmila Devi.

Hoewel de ploeg goed geolied is, zal India Rani’s ervaring en diensten zeker missen.
India eindigde als achtste in de laatste editie van 2018, maar ze hopen op hun eerste podium in deze editie van het toernooi en met hun recente vorm en resultaten is het zeker niet onmogelijk. En India-hoofdcoach Janekke Schopman kent het potentieel van zijn spelers.

“Als we echt naar ons potentieel spelen, spelen we zoals we weten dat we dat consequent kunnen, dan is alles mogelijk. Vrouwenhockey is tegenwoordig erg strak, iedereen kan van iedereen winnen”, aldus Schopman. “(Maar) consistentie is een groot punt van zorg. Als we constant goed kunnen spelen, top-4, en wie weet is een podium op het WK een mogelijkheid. “Ik denk dat we een groot potentieel hebben en als we echt naar ons potentieel spelen, zijn we een moeilijk te verslaan team”, zei de 45-jarige.

Het beste resultaat van Engeland op het WK was een bronzen medaille op de 2010-editie in Rosario, Argentinië. Daarnaast werden ze in 1990 ook nog vierde in Sydney. Bijna niemand kon het verschil tussen de twee kanten zien. Engeland staat vierde op de wereldranglijst, India zesde. Na Engeland treft India op 5 juni China, gevolgd door hun laatste wedstrijd tegen Nieuw-Zeeland op 7 juli.

Christiaan Huygens

"Ongeneeslijke alcoholfan. Trotse webbeoefenaar. Wannabe gamer. Muziekfanaat. Explorer."

Een reactie achterlaten

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.