Wereldbeker 3×3

Inhumane Belgian Lions verslaan regerend kampioen VS na slepende wedstrijd

De Belgian Lions hebben zich in Antwerpen geplaatst voor de volgende ronde van de 3×3 World Cup. In een bloedstollend duel tegen regerend titelhouder Verenigde Staten eindigden de Belgische mannen als winnaar dankzij een meedogenloze Thibaut Vervoort. België kan als overwinnaar rechtstreeks naar de kwartfinales.
De arena op de Groenplaats in Antwerpen was opnieuw vol voor deze topper in bos D, maar de lucht op de tribunes was alsof we het de laatste tijd niet hadden geproefd. De fans zorgden voor een wervelend klimaat dat de Belgian Lions al die tijd vooruit stuwde.

Tegen Team USA, dat net als de Belgen zijn eerste twee partijen had gewonnen, zette Thibaut Vervoort meteen de toon met een tweepunter.

De zware intensiteit had een impact op de twee groepen en de Belgen moesten bovendien de refs beheren die niet precies naar de Lions fluiten.

De vroege blunderplaag drukte België zwaar en na nog een twijfelachtige call moest De Valck zelfs met een slopende neus naar de kant. De Amerikanen begrepen eveneens dat het evenwicht zoek was en waren zo bedachtzaam om de twee vrije worpen te missen na de “tekortkoming” van de Valck.

En aangezien het verschil in blunderpercentage groot was, boden de twee groepen elkaar weinig speelruimte op het scorebord. Vervoort – hij nog een keer – en een toegewijde Celis stuurden de Lions naar extra tijd.

De groep die als eerste twee punten scoort, wint. Vervoort probeerde er met een tweepunter voor te kiezen, maar werd abusievelijk gestopt. Ongeacht de verzengende intensiteit, bleef hij ijskoud op de vrijworplijn. Hij liet de arena ontploffen met twee vrije worpen: 20-18.

Door het succes van Oostenrijk en de vlucht naar Slovenië is België zeker van een ruime overwinning en een onmiddellijke doorgang naar de kwartfinales.

Vervoort: ‘Het was een extreem diepgaande match’

“Heerlijk”, giechelde ster Thibaut Vervoort na de wedstrijd. “Ik denk dat we aanzienlijk angstiger waren dan in onze meest memorabele wedstrijd. Je speelt tegen de VS, dat voel je.”

“We bleven vechten en de groep hielp ons er ook doorheen. Het was een uitzonderlijk diepgaande wedstrijd en het is perfect om het te krijgen, maar het is op dit moment nog niet afgelopen.”

Af en toe was het buitengewoon woest, Vervoort stond zelfs neus aan neus. ‘Dat mag je niet laten gebeuren. Als je op zo’n moment wegloopt, word je bedreigd. Ik heb me gewaagd en we winnen.’

Vervoort bleef strategisch over de arbiters. “Dat is 3×3. Ik denk dat we in sommige gevallen overdreven veel zijn overgebracht door onze gevoelens. We moeten daarin meer gecontroleerd blijven. We maken een paar onbeholpen fouten. Zodat we dat kunnen verbeteren.”

Rob Kardashian

"Certified introvert. Devoted internet fanatic. Subtly charming troublemaker. Thinker."

Een reactie achterlaten

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.