‘We zagen het nooit aankomen’ – De aankondiging van de kleedkamer die de groten van Newcastle tot tranen bracht

De afwezigheid van Kevin Keegan wekt geen argwaan. Assistent Terry McDermott vroeg de spelers ook niet om in dit opzicht alle deuren te sluiten. Het wordt echter al snel duidelijk dat deze geïmproviseerde teamvergadering niets te maken heeft met de aanstaande clash van Newcastle United tegen Aston Villa.

“Je moet me vergeven als ik een beetje emotioneel word, maar ik heb heel verdrietig nieuws”, zei McDermott 25 jaar geleden tegen de spelers.

“Kevin Keegan heeft ontslag genomen.”

Newcastle United transfernieuws LIVE

Er viel een verbaasde stilte. Ja, er werd gefluisterd – de spelers wisten dat het achter de schermen niet goed ging toen Keegan zich meer terugtrok – maar ze hadden nooit verwacht dat de Newcastle-baas zou vertrekken.

Immers, hoewel Keegan eerder had gedreigd af te treden tijdens zijn vijfjarige leiding, is de clublegende daar altijd mee gestopt. Tot nu.

Is het een wonder dat een aantal spelers die dag tranen hebben gelaten? Sommigen hebben Keegan verafgood, terwijl anderen, zoals Warren Barton, door de voormalige ster uit Liverpool zijn overtuigd om zich bij de club aan te sluiten.

“Velen van ons gingen daarheen met Kevin in gedachten en Kevin, onze manager, vertelde ons wat hij ging doen”, vertelde Barton aan ChronicleLive.

“Het was moeilijk voor hem om zo snel te vertrekken. De verrassing was er omdat we het nooit echt zagen aankomen.

“Ik denk Alan [Shearer] en we waren allemaal een beetje teleurgesteld omdat we voelden dat we de kans hadden om het te zien en dat hebben we nooit gedaan. We hebben het gevoel dat we er genoeg hebben gehad om nog een keer te gaan.”



Warren Barton en Kevin Keegan op de openingspersconferentie van de verdediger in 1995

Maar zelfs een grijzere Keegan zal zelf toegeven dat hij niet dezelfde figuur is nadat Newcastle vorig seizoen een voorsprong van 12 punten aan de bovenkant van de ranglijst weggooide.

Tegen de tijd dat Newcastle op tweede kerstdag verloor van Blackburn, maanden later, had een vermoeide Keegan zijn twijfels geuit over de vraag of hij de juiste man was om de club naar een hoger niveau te tillen.

Keegan heeft voor het eerst geen plezier in het werk en het idee om een ​​10-jarig contract te tekenen is niet zo’n opwindend vooruitzicht als het ooit was toen de Newcastle-manager zag hoe sommige teamgenoten effectief werden gedumpt na de ‘ Het project van de sportclub van Newcastle is voltooid. verlaten.

Newcastle veranderde als club voordat het naar de beurs ging en Keegan staat onder druk om spelers te verkopen om het geld terug te verdienen dat is besteed aan het aantrekken van wereldrecords Alan Shearer.

Newcastle stelde Mark Corbidge aan om te bemiddelen bij de beursgang en hoewel Keegan van plan was de club aan het einde van het seizoen in der minne te verlaten, waren het de financiers die de manager uiteindelijk vertelden dat hij een nieuw contract moest tekenen of tijdens een zomerbijeenkomst moest vertrekken. in het huis van Sir John Hall in Wynyard Hall.

Misschien is het gemakkelijk in te zien waarom eerste elftal-coach Chris McMenemy vindt dat ‘de club Kevin beter moet managen’.

“Als ze zich realiseerden dat hij niet blij was met bepaalde dingen die gaande waren, hadden ze erover moeten praten, want hem verliezen is een enorm iets”, vertelde McMenemy aan ChronicleLive.

“Je kunt de manager bekritiseren omdat hij het team niet goed heeft geleid, maar je kunt ook de voetbalclub bekritiseren omdat hij Kevin niet goed heeft geleid.”

Voordat het nieuws officieel bekend werd, stapte Keegan de volgende ochtend in de auto en reed de hele nacht naar Heathrow Airport.

Toen het onmogelijk was om vier gedeelde stoelen te reserveren voor zijn vrouw, Jean, en dochters, Laura en Sarah, voor een vlucht naar Florida, stapte de baas van Newcastle weer in de auto en bracht het gezin via de Kanaaltunnel naar Frankrijk. Zo wanhopig was Keegan om het land uit te komen.

Er was geen emotioneel afscheid van zijn spelers, maar de genegenheid van Philippe Albert voor zijn voormalige manager blijft onverminderd groot.

“Kevin is de beste manager met wie ik ooit heb gewerkt”, vertelde Albert aan ChronicleLive.



Philippe Albert met Kevin Keegan en zijn voormalige teamgenoten van Newcastle op de reünie van 2011
Philippe Albert met Kevin Keegan en zijn voormalige teamgenoten van Newcastle op de reünie van 2011

“Ik heb alles gewonnen in België, maar Kevin is erg charismatisch. De manier waarop hij wil dat zijn team voetbalt, is absoluut fantastisch.

“Hij is nog steeds koning. Ik denk dat hij nu zelfs een god is in Newcastle. Kun je je dat voorstellen? Dertig jaar na zijn terugkeer. Wat hij heeft gedaan is absoluut fantastisch.”

Zou het anders zijn als Keegan was gebleven? Newcastle is niet echt een vrij scorende titeluitdager, aangezien ze zich op hetzelfde punt van de vorige campagne bevinden, maar de Magpies vertonen weer tekenen van leven.

Inderdaad, in een van Keegan’s laatste wedstrijden die de leiding had, versloeg Newcastle Spurs met 7-1, terwijl een beroemde 5-0 overwinning tegen Manchester United slechts 80 dagen voor hij vier wijd kreeg.

Misschien is het dan ook niet verwonderlijk dat de vibes zelfs in de kleedkamer van Manchester United werden gevoeld toen Keegan op 8 januari 1997 aftrad.

Terwijl Garry Pallister weet ‘er wordt veel gepraat over wat er achter de schermen gebeurt’, is de verdediger net zo ‘geschokt’ door het vertrek van Keegan na een spannende titelrace in 1996.

“Newcastle zou die competitie gemakkelijk kunnen winnen en Kevin Keegan kan geridderd worden of Newcastle vrijheid krijgen”, vertelde Pallister aan ChronicleLive.

“Hij creëerde een geweldig team. Ze waren dat jaar het meest uitgebreide team in de Premier League.

“Ze zouden ieders favoriete team zijn en terecht. Het is een buitengewoon team vol aanvallende dreigingen.”

Supporters rouwen in feite om het vertrek van Keegan buiten St James’, maar de hiërarchie moest snel een vervanger vinden die in de voetsporen kon treden van een manager die Newcastle vanuit de diepten van de tweede divisie naar Premier League-uitdagers had gebracht.

Een transfer voor Bobby Robson ging niet door, nadat de manager van Barcelona besloot te blijven, dus wendde Newcastle zich tot Kenny Dalglish.

Het is nu gemakkelijk om het te vergeten, maar er was destijds opwinding rond de komst van Dalglish. De Liverpool-legende was een winnaar, nadat hij Blackburn Rovers slechts een paar jaar eerder naar de Premier League-titel had geleid, en velen waren van mening dat de Schot een evenwicht kon vinden tussen verdediging en aanval om eindelijk een einde te maken aan de droogte van Newcastle.

Dalglish en Keegan zijn heel verschillende managers, maar ze zijn allebei wanhopig om te winnen en delen, los van de camera, een gezond gevoel voor humor.

Les Ferdinand stonden klaar om ‘aan te passen’ in de hoop dat Dalglish de fundamenten die Keegan had achtergelaten zou ‘oppakken’, maar dat lukte niet – voor de spitsen of de club als geheel.

“Kevin probeert een team op te bouwen”, vertelde Ferdinand aan ChronicleLive. “Hij zei dat hij een team ging bouwen om de Premier League te winnen en hij was heel dichtbij.

“Ik denk dat we met een of twee aanpassingen, waarvan we allemaal klaar zijn en weten dat we het nodig hebben, niet ver weg zijn.

“We waren als team niet zo ver weg, maar helaas vertrok hij en ging het de andere kant op toen Kenny Dalglish binnenkwam en toen moest hij zich het team eigen maken, dus veranderde hij de dingen anders. Helaas voor Newcastle trokken ze zich vanaf dat moment terug.”

We willen je mening horen, dus MEEDOENen laat hieronder uw opmerkingen achter.

Rob Kardashian

"Certified introvert. Devoted internet fanatic. Subtly charming troublemaker. Thinker."

Een reactie achterlaten

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.