Villarreal-professional Arnaut Danjuma: De rotsachtige weg van daklozen tot koning van het dribbelen

Villarreal-Profi Arnaut Danjuma
Rotsachtige weg van dakloos naar dribbelkoning

Door Constantine Eckner

In de heenwedstrijd van de Champions League tussen Bayern München en Villarreal behoorde Arnaut Danjuma tot de besten van het Spaanse elftal. De Nederlands international straalt van vreugde en snelheid. De weg naar het internationale toneel viel hem echter zwaar.

Domme journalisten en commentatoren noemen Arnaut Danjuma graag bij zijn achternaam: “Groeneveld”. De in Nigeria geboren Nederlander besloot enkele jaren geleden echter dat hij bij zijn tweede naam “Danjuma” – wat “geboren op vrijdag” betekent, wilde heten. Het was een teken van binding met zijn voormalige thuisland, dat hij op vierjarige leeftijd verliet. In die tijd verhuisde het gezin met Arnaut en zijn broers Reinier en Lisette van Lagos naar de Nederlandse industriestad Oss. Ouders scheidden in hetzelfde jaar. Wat daarna gebeurde was een nachtmerrie.

“Er was een korte tijd dat we dakloos waren, wat natuurlijk heel moeilijk voor ons was”, vertelde Danjuma vorig jaar aan het Britse dagblad The Times. De drie kinderen moesten een tijdje bij hun moeder Hauwa in de auto slapen. “Achteraf, en dit klinkt misschien vreemd, ben ik dankbaar voor wat ik heb meegemaakt. […] Het was heel moeilijk voor mijn moeder, maar ze is een sterke vrouw. Ik heb nog nooit iemand anders zo sterk ontmoet. Je komt in een land als Nederland, dat heel anders is dan Nigeria, je spreekt de taal niet, je bent een buitenlander. Moeilijk. Ze heeft drie kinderen om voor te zorgen.”

Omdat Hauwa geen andere uitweg zag, werden Arnaut en zijn broers en zussen aan pleegouders gegeven. Onder hun voogdij had zijn voetbalcarrière op zes of zevenjarige leeftijd kunnen eindigen. Want voetbal, dat als kind in Nigeria zijn hart had verloren, werd in het nieuwe gezin niet belangrijk gevonden. Toen dook ineens zijn biologische vader Cees weer op. “Gelukkig kwam hij helemaal naar mijn gastgezin, nam me mee, nam me mee naar het trainingsveld en nam me vervolgens mee terug naar hen en ging naar zijn huis”, herinnert Danjuma zich.

Via een omweg naar de top

Zo werd het oefenterrein in Oss zijn eigen huisje. Op elfjarige leeftijd ging hij naar de jeugdopleiding van de plaatselijke tweedeklasser TOP Oss. Even later oordeelde de rechtbank dat ze haar adoptieouders mocht verlaten en bij haar vader mocht wonen. Kort daarna klopte topclub PSV aan en haalde Danjuma naar Eindhoven. Het loopt snel achter elkaar. Deze keer ondersteunde hij hem en zei: “Er zijn veel spelers die op jonge leeftijd van geweldige luxe genieten en het vernietigt ze. Ik heb zoveel getalenteerde spelers uiteindelijk zien falen vanwege luxe.”

Ook nadat hij profvoetballer werd, liep niet alles van een leien dakje voor de snelvoetige dribbelaar. In 2018 kregen de Italiaanse giganten AC Milan gezelschap van Club Brugge, die Brugge onmiddellijk lieten weten dat ze van plan waren te vertrekken. Maar Brugse ambtenaren weigerden. In plaats van te spelen in het traditionele San Siro in Milaan, bracht zijn wandeling hem naar de Engelse kustplaats Bournemouth. AFC Bournemouth degradeerde in 2020 naar de tweede divisie. Nu bevindt de behendige dribbelaar zich in een zwaar “kampioenschap”, zoals de competitie het noemt.

Niet zelden overweldigt Danjuma zijn coach en teamgenoten wanneer hij verstrikt raakt in een-op-een-duels en voor de galerij speelt in plaats van de score op het scorebord op het eerste gezicht. Maar zijn talent aan de bal was onmiskenbaar en ondanks de brute aanvallen van veel verdedigers werd hij een van de sterren van de competitie. In de zomer van 2021 volgde een verhuizing naar Villarreal. Na België en Engeland ging ik weer naar een nieuw land. Hij heeft echter wat aanpassingstijd nodig en Danjuma is nu al een van de pijlers van het offensief van hoofdtrainer Unai Emery. Zijn 14 goals en vier assists in 30 competitieve wedstrijden bewijzen dat statistisch gezien.

Bayern München ondervond ook aanvallend gevaar van Danjuma in de heenwedstrijd van hun kwartfinale tegen Villarreal in de Champions League vorige week. Samen met zijn buurman Gerard Moreno bracht hij titelverdediger Duitsland keer op keer tot stilstand. Villarreal-coach Emery gebruikte de 25-jarige niet meer in zijn voormalige vleugelpositie, maar vooral in de mid-aanval, van waaruit Danjuma zich snel en behendig door de kieren moest duwen.

Hij dribbelde zoals bekend steeds vaker één-op-één, omdat het het spel van zijn team alleen maar te veel zou vertragen. Ook hier heeft Danjuma geleerd en volwassen geworden. De immigrantenzoon die bij zijn broers in de auto moest slapen is inmiddels een wereldberoemde voetballer die inmiddels miljoenen per jaar uitbetaald krijgt en natuurlijk ook geniet van een aantal faciliteiten.

Maar Danjuma is zijn roots niet vergeten, zowel wat betreft zijn naam als de uitdagende dagen van zijn jeugd.

Johannes Vermeer

"Internet-pionier. Oproerkraaier. Gepassioneerde alcoholliefhebber. Bieradvocaat. Zombie-ninja."

Een reactie achterlaten

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.