Vertragingen bij de tolheffing in Newcastle Clean Air Zone zijn onvermijdelijk, maar de vervuilingscrisis zal niet verdwijnen

De laatste vertraging voor de door Newcastle voorgestelde vervuilingstol voor de schone luchtzone voelt al geruime tijd bijna onvermijdelijk.

Voor degenen die het verhaal van de controversiële beschuldigingen al jaren volgen, is het duidelijk dat er weinig tot geen realistisch vooruitzicht is dat ze in juli van kracht worden zoals gepland. Geen waarschuwingsborden geïnstalleerd om automobilisten te waarschuwen, geen camera’s geïnstalleerd om het tolsysteem te laten functioneren, en geen subsidies aangeboden om mensen te helpen upgraden naar schonere voertuigen nadat de regering er zes maanden over had gedaan om het verzoek van de gemeente om aanvullende financiering uiteindelijk af te wijzen.

Ongetwijfeld zullen chauffeurs en bedrijven die worden geconfronteerd met het vooruitzicht om £ 12,50 of £ 50 per dag te betalen om het stadscentrum van Newcastle binnen te rijden, zeer opgelucht zijn om te horen dat CAZ voorlopig in de wacht staat – vooral in een tijd waarin het land in de greep is van een crisis in de kosten van levensonderhoud. Er blijven belangrijke vragen over wanneer het eindelijk zal worden geïntroduceerd, oorspronkelijk gepland voor januari 2021, en hoe het in gebruik kan worden genomen zonder kleine handelaren tot financiële ondergang te dwingen.

Lees meer: ​​tol van Newcastle Clean Air Zone uitgesteld omdat bedrijven ‘enorme opluchting’ uiten over uitstel van £ 50 per dag vervuilingsheffing

Maar één ding is zeker: het Tyneside-vervuilingsprobleem is reëel en zal niet verdwijnen. Meer dan 300 doden hier elk jaar worden toegeschreven aan een slechte luchtkwaliteit en CAZ heeft van de regering het bevel gekregen om de illegale emissieniveaus te verlagen.

Campagnegroep Space for Gosforth roept al jaren op tot actie tegen de crisis en staat minder sympathiek tegenover het idee dat mensen meer tijd nodig hebben om zich voor te bereiden op iets waar al aan gewerkt wordt sinds de regeringsrichtlijn bijna vijf jaar geleden werd uitgevaardigd. Een woordvoerder van de groep zei tegen de Local Democracy Reporting Service: “Iedereen die deze vertraging verwelkomt, zal lang in de spiegel moeten kijken. Vertraging kan nodig zijn, maar mag zeker niet worden toegejuicht.



Definitieve kaart van de voorgestelde Clean Air Zone in het centrum van Newcastle.

“Het adviesbureau van de gemeente zegt zelf dat er op Tyneside jaarlijks 360 mensen overlijden door luchtvervuiling. Dat is elke dag één dode in de Clean Air Zone, terwijl nog veel meer mensen lijden aan longaandoeningen, hartaandoeningen en de vele andere gezondheidseffecten van het inademen van vervuilde lucht.

“De huidige limieten voor de luchtkwaliteit zijn van kracht sinds 2010, dus het idee dat ‘er niet genoeg tijd is om je voor te bereiden’ is gewoon belachelijk. Hoewel de meeste vertragingen worden veroorzaakt door de regering, kan niemand zeggen dat ze dit niet hebben zien aankomen. Als het bestuur er iets om geeft, moet het zo snel mogelijk de datum bevestigen waarop de Clean Air Zone kan worden geïmplementeerd en zich committeren aan die datum.

Gateshead-raadsleider Martin Gannon gaf de schuld aan de vertraging bij de deur van de regering en zei dat chauffeurs en bedrijven een “eerlijke kans” nodig hadden om zich voor te bereiden op de tol en werden afgewezen als gevolg van het zes maanden wachten op Whitehall om het definitieve CAZ-plan goed te keuren .

Het Labour-raadslid voegde toe: “Dit heeft een onvermijdelijke impact gehad op de beschikbare tijd voor ons om subsidieregelingen te promoten, en voor bedrijven en chauffeurs om toegang te krijgen tot financiering en te voldoen. Zoals we eerder hebben gezegd, is onze eerste zorg het verbeteren van de luchtkwaliteit en een aanzienlijke hoeveelheid werk namens gemeenten en regeringen is gericht op veranderingen in het vervoer die actievere en duurzamere manieren van vervoer bevorderen.”

De liberaal-democratische raadslid van Newcastle, Greg Stone, klaagde dat de regeling voor emissiereductie “slecht is beheerd door zowel de nationale als de lokale overheden” en dat “er onduidelijkheid lijkt te bestaan ​​over de te volgen weg”.

Hij voegde eraan toe: “Gezien de huidige crisis in de kosten van levensonderhoud, hebben ze erkend dat de aanzienlijke extra kosten voor velen niet acceptabel zouden zijn zonder zinvolle subsidies voor de overgang. De vertraging deed echter niets om de toch al ernstige luchtkwaliteits- en volksgezondheidscrisis in veel delen van de stad aan te pakken, zoals de Great North Road, West Road en Coast Road, en de luchtkwaliteitsstrategie van de gemeente is nu duidelijk troebel. ”

De besluitvormers bij Tyneside hebben te maken met een zeer belangrijke kwestie – ze moeten het goed doen.

Lees verder:

Sarah Palin

"Typische tv-ninja. Popcultuurliefhebber. Webexpert. Alcoholfan. Wannabe-analist. Algemene baconliefhebber."

Een reactie achterlaten

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.