Valley dierenarts boort tandheelkundige gezondheid soldaat | Nieuws, Sport, Werk


Foto gestuurd door kol. Donald Begezda, links, wordt in juni 2005 getoond als hij terugkeert van zijn eerste Irak-tournee. Aan de rechterkant is zijn opvolger, kapitein Justin Tobias.

OPMERKING VAN DE REDACTEUR: Als u een veteraan wilt voorstellen voor deze serie, die elke week loopt tot en met Veteranendag, kunt u een e-mail sturen naar Metro-redacteur Marly Reichert op

mreichert@tribtoday.com.

POLEN – “Ik wist niet dat er iets heroïsch was aan tandarts zijn”, zei dr. Donald Begezda onlangs.

Honderden patiënten aan beide kanten van de Atlantische Oceaan kunnen het echter oneens zijn.

Begezda groeide op aan Hazelwood Avenue aan de westkant van Youngstown, op slechts een paar stratenblokken van de Mahoning Avenue-praktijk die ze overnam van Dr. Begezda. James Davidson, zijn kindertandarts.

“Toen ik uit het leger kwam, zei hij: ‘Kom maar binnen. Ik zou je kunnen gebruiken”, zei Begezda.

Hij trad in 1979 in dienst bij het leger nadat hij was afgestudeerd aan het Ohio State University College of Dentistry. Hij begon als klinisch tandartsassistent in Fort Jackson, SC, waar hij voor de meeste basisstagiairs zorgde. Hij beschreef dit als een geweldige leerervaring voor een jonge tandarts. Ze kwamen uit “de hele Verenigde Staten … en sommigen uit verschillende landen waren nog nooit naar de tandarts geweest.”

In 1982 wilde hij zijn eigen training beginnen, maar aarzelde hij om het leger te verlaten, dus ging hij naar de legerreserve. Hij zei dat de maandelijkse training voornamelijk bestond uit het opleiden van tandartsassistenten en het leren bedienen van tandheelkundige apparatuur die is ontworpen voor het slagveld, wat de mogelijkheid vereist om het snel op te zetten en te demonteren.

Daarnaast vindt er eenmaal per jaar een tweewekelijkse tour plaats, meestal op actieve basis.

“We zullen verschijnen bij de tandheelkundige kliniek en de commandant daar zal op ons wachten. Ze zullen kamers voor ons hebben, en wij zullen daar werken en doen wat ze ook doen in een bepaalde tandheelkundige kliniek – alleen patiënten zien en tandheelkunde doen, “zei Begezda.

In 2004 werd hij uitgezonden naar Irak, waar hij de tandartsassistent was die de leiding had over Forward Operating Base Danger in Tikrit. Hij onderschatte de hoeveelheid gevaar waarin hij verkeerde, maar hij zei dat een mortieraanval soms dichtbij genoeg zou zijn om een ​​gebouw te schudden.

Op een dag verlieten hij en een arts de eetkamer eerder dan normaal om terug te keren naar de kliniek. Terwijl hij zijn tanden poetste, hoorde hij harde knallen. Het vijandelijke vuur trof precies waar ze een paar minuten eerder waren gelopen. Hoewel er geen verliezen werden geleden, raakten verschillende soldaten gewond.

In 2009 diende Begezda zijn tweede periode in Irak, dit keer als plaatsvervangend commandant voor klinische diensten op Joint Base Balad. Hij beschreef de ervaring als een beetje rustiger en zei dat hij deel uitmaakte van een meer gevestigde en uitgebreide medische faciliteit.

In 2013 diende Begezda als commandant van het 912th Dental Company Detachment in Afghanistan. Hij vliegt tussen ziekenhuizen op Bagram Air Force Base en Kandahar om ervoor te zorgen dat de tandheelkundige kliniek soepel en effectief werkt. Hij herinnerde zich dat hij naar een dorp keek dat geïsoleerd was door de bergen en zich afvroeg hoe ze aan hun voedsel en voorraden waren gekomen. Hij is ook verantwoordelijk voor de triage als er zoveel slachtoffers zijn dat hij “het moet opgeven en de patiënten moet helpen sorteren”, wat gelukkig niet gebeurde toen hij daar was.

Begezda beschrijft de aard van zijn werk in het buitenland als het omgaan met kleine noodgevallen, zoals kiespijn en losse vullingen, zodat soldaten binnen een dag of twee weer in actieve dienst kunnen.

“Mijn missie is tandheelkunde. Andere mensen hebben hun missie en wij moeten ervoor zorgen dat ze door kunnen gaan. De belangrijkste reden voor tandartsen is om te handelen als een persoon die kan voorkomen dat ze van hun baan worden ontslagen,” zei hij.

In 2015 trok Begezda zich terug uit het reservaat na een militaire carrière van 36 jaar. Begezda beschreef zijn tijd in het leger als een positieve ervaring die hem een ​​vroege hands-on training gaf en hem de ruimte gaf om als professional te groeien. Ze ontmoet graag mensen uit het hele land en reist naar plaatsen als Panama, Honduras, België en Duitsland.

Hij zei dat hij het leger zou aanbevelen voor jonge tandartsen als een geweldige manier om een ​​carrière te beginnen, omdat ze kennis kunnen opdoen zonder apparatuur te hoeven kopen en een kantoor te huren.

“Je hebt veel patiënten die veel zorg nodig hebben. … Ik heb van elke minuut genoten”, zei Begezda.

dr. Donald Begezda

LEEFTIJD: 67

WOONPLAATS: Polen

DIENSTTAAK: Leger en legerreserve

MILITAIRE EER: Legioen van Verdienste, Verdienstelijke Dienstmedaille, Legerprijsmedaille, Legerprestatiemedaille, Expert Field Medical Badge

Tandheelkunde

FAMILIE: Geen



Het laatste nieuws van vandaag en meer in je inbox









Sarah Palin

"Typische tv-ninja. Popcultuurliefhebber. Webexpert. Alcoholfan. Wannabe-analist. Algemene baconliefhebber."

Een reactie achterlaten

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.