Top 4 favorieten voor goud, 3 hot kandidaten ontbreken

Wereldkampioenschap tijdrit preview voor elite mannen

Door Kevin Kempf


Filippo Ganna behoudt zijn regenboogtrui als wereldkampioen tijdrijden in Vlaanderen. | Foto: Cor Vos

18.09.2021 | (rsn) – Het WK in Vlaanderen gaat zondag van start met een elitetijdrit. De licht technische en volledig vlakke 43,3 kilometer van de kust bij Knokke-Heist tot het prachtige binnenland van Brugge. Hoofd tot hoofd. Iedereen is tegen de wind en de tijd. 47 racers gaan deze uitdaging aan vanaf 14.30 uur.

De EK-proeftijd in Trento was nog maar tien dagen geleden. De paden van de twee evenementen zijn gemakkelijk te vergelijken – ondanks dat ze in België bijna twee keer zo lang zijn. Maar hoewel de benchmarks nog erg vers zijn, is de situatie met de favorieten onduidelijk: Europees kampioen Stefan Küng (Zwitserland), wereldbekerhouder Filippo Ganna (Italië) en het Belgische duo Wout Van Aert en Remco Evenepoel worden beschreven als bijna gelijke topfavorieten voor de toekomst.

Küng werd Europees kampioen in Italië en is ondanks zijn eerste grote titel verre van tevreden voor 2021: “De WK-tijdrit is een van mijn belangrijkste doelen dit jaar. Ik denk al sinds de Olympische Spelen aan deze wedstrijd”, zei zijn landgenoot uit Zwitserland.Stefan Bissegger, die dit jaar in drie van de zeven duels in vaste tijdritten Küng versloeg en net niet als vierde eindigde in het edelmetaal op de Europese kampioenschappen, zal zeker inspraak hebben in het medaillegevecht.

De lokale helden waren een beetje teleurgesteld op het EK in Trento. Filippo Ganna startte als topfavoriet en won “slechts” zilver. Hij had echter slechts acht seconden achterstand op de winnaar. Edoardo Affini eindigde als zesde, 39 seconden achter, en hij lijkt niet langer in zijn Giro-vorm te zijn.

Vanthourenhout: “Ganna en Küng hebben voordeel”

Remco Evenepoel (België) won de bronzen medaille in Trento. Met 15 seconden kan ook de afstand met Küng worden aangepast. In plaats van EM Rune Herregodts zette de thuisploeg in Vlaanderen nu naast Evenepoel Wout van Aert in de startbaan. De drievoudig Tour de France-etappewinnaar van dit jaar bewees tegelijk met de Europese titelrace in de Tour of Britain dat hij op zijn best was. Met vier ritzeges en één eindzege op zak ging hij door naar het wereldkampioenschap. Daar was hij in beide races een van de grote favorieten voor de titel.

Bondscoach Sven Vanthourenhout temperde echter de verwachtingen: “Op de Olympische Spelen zouden we ook een medaille of twee moeten winnen, maar uiteindelijk zijn we daar mijlenver van verwijderd. Ik denk dat Ganna en Küng een kleine voorsprong hebben op dit pad.”

Een grotere afstand dan Trento zou moeten zijn is Belgisch – misschien zelfs beter dan Ganna en Küng. Het feit dat het parcours geen helling heeft, is comfortabeler voor Italianen en Zwitsers.

Duitse mensen

Maximilian Walscheid floreerde de afgelopen twee jaar in zijn strijd tegen de klok. Bijna twee weken geleden vierde hij zijn definitieve doorbraak in de discipline door als vijfde te eindigen op het EK. Tony Martin, die de EM-positie van Miguel Heidemann overnam, ervaart deze doorbraak al meer dan tien jaar. De 36-jarige is viervoudig wereldkampioen tijdrijden. Zijn laatste titel was in 2016. Op vlak terrein in Doha haalde hij 45 seconden van zilveren medaillewinnaar Vasil Kirienka (Wit-Rusland).

Zo’n staatsgreep was dit jaar zeker niet verwacht, maar Martin lijkt gemotiveerd. Hij verliet de Ronde van Groot-Brittannië na vier etappes, hoewel teamgenoot Van Aert vocht voor een eindzege om zich voor te bereiden op een tiendaagse tijdrit voor de start van het WK. “Ik ben in goede vorm, de voorbereiding is goed. Op een goede dag jaag ik op medailles’, zei Martin zelfverzekerd.

De 24-jarige Felix Ritzinger gaat racen voor Oostenrijk.

Buitenstaander

Naast de Duitse starters zijn er nog een handvol renners die op een goede dag in de race voor een medaille kunnen instappen. Het duo Deceuninck Kasper Asgreen (Denemarken) en Rémi Cavagna (Frankrijk) liep altijd voorop in de tijdritten. Tadej Pogacar (Slovenië) won dit jaar de eerste proef Tour de France. Maar zijn profiel past niet bij hem en zijn twaalfde plaats in EM laat ook zien dat hij momenteel niet de beste benen heeft.

Drievoudig U23-wereldkampioen tijdrijden Mikkel Bjerg (Denemarken) wordt steeds beter bij de profs – en in tegenstelling tot de meeste andere tijdritten dit jaar, hoefde de 22-jarige niet meerdere etappes in de race te doorlopen. wind voor deze WK-race. Dit voordeel hielp hem echter niet op de Europese kampioenschappen, waar hij slechts 21e stond. Brandon McNulty mocht niet deelnemen aan de Europese kampioenschappen. Amerika zou de grootste uitdager van buiten Europa kunnen zijn.

Degenen die geen beginners zijn

Drie grote namen ontbreken op de initiële lijst: Olympisch kampioen Primoz Roglic (Slovenië) zal zich op 26 september concentreren op de wegwedstrijd. Zijn Jumbo Visma-ploeggenoot Tom Dumoulin (Nederland) had een start gepland, maar de wereldkampioen tijdrijden 2017 werd een week voor het kampioenschap aangereden door een auto. Hij brak zijn pols en moest zijn start op het WK afzeggen. “Het is heel schokkend. Mijn seizoen zit erop. Het doet pijn, want ik kwam net heel goed terug”, zei de Limburger. Met Rohan Dennis (Australië), de wereldkampioenen van 2018 en 2019. Zijn Australian Association stuurt zondag geen tijdrijders om te racen.

Rob Kardashian

"Certified introvert. Devoted internet fanatic. Subtly charming troublemaker. Thinker."

Een reactie achterlaten

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.