Thierry Neuville: sprong in het onbekende

Thierry Neuville is degene die belt en het begin 2022 opnieuw bewijst. Omdat hij de pers niet kon ontmoeten op het Autosalon, nam de Duitstalige coureur samen met de Hyundai Belux-competitie het initiatief om een ​​meeting te organiseren. met de Belgische autopers in een of bijna Monte-Carlo waardige setting. Inderdaad, in het koude, heuvelachtige landschap rond Pepinster, bij Charles Castle om precies te zijn, konden we de zwart-en-geel-rode tenoren van de wereldrally ontmoeten. Geselecteerde stukken…

>> Lees ook – Hyundai presenteert i20 N Rally1 (video)

Laten we de technische en sportieve context veranderen. Op technisch vlak zag het seizoen 2022 de intrede van een nieuwe generatie auto, de Rally1. Kortom, nu neemt de kwestie van het met “huid” bedekte buizenchassis de kenmerken van het productiemodel terug en herbergt de hybride motor bestaande uit een 4-cilinder 1.6 turbo geërfd van de vorige generatie en geassocieerd met een elektromotor. biedt een powerboost voor piloten om tijdens fasen te beheren. Op het gebied van aerodynamica, ophanging of transmissie moet de nieuwe auto eenvoudiger en “beperkt” zijn dan voorheen.

Sportief gezien doet Sébastien Ogier, de vertrekkende wereldkampioen en 8-voudig winnaar, een stap terug en zal hij tijdens het seizoen slechts aan enkele evenementen deelnemen, altijd met Toyota die op Evans rekent als speerpunt tegen Hyundai en zijn team. Het tijdelijke Neuville-Tänak-duo heeft te maken met een minder prestigieuze bemanning, maar zal af en toe negenvoudig wereldkampioen Sébastien Loeb opstellen.

Thierry, wat kun je ons vertellen over de “nieuwe generatie” auto’s?

Het is duidelijk dat de nieuwe auto een echte uitdaging is en veel verschillen heeft met de oude auto. Bijna alles is nieuw en kan tijdens het rijden moeilijk in te stellen zijn. Maar het is nog te vroeg. We hebben nog redelijk wat ervaring met hybride aandrijflijnen en dat vraagt ​​om leren.

Vooral omdat motorveranderingen niet het enige nieuwe zijn. De nieuwe auto verliest ook veel downforce en het chassis doet minder werk met een lagere veerweg, meer elektronisch middendifferentieel en een 5-versnellingsbak.

Wat is de grootste uitdaging?

Ik zou zeggen dat het een hele ingewikkelde is. We kwamen uit 5 jaar met dezelfde regels en de auto’s waren geweldig om te rijden en perfect afgewerkt. Nu zijn de instellingen ingewikkelder omdat we minder mogelijkheden hebben om de instellingen en de balans heel anders te maken.

Elektrische boost levert veel meer vermogen dan pure acceleratie, maar het beheer van elektrische energie is nog steeds een uitvinding en het zal tijd kosten om volledig te begrijpen hoe het te gebruiken en hoe het het autogedrag beïnvloedt.

Wat zijn de prioriteiten bij de ontwikkeling van nieuwe auto’s?

Vooral Ott (Tänak) en ik hebben de auto ontwikkeld en het is belangrijk voor ons om op een gegeven moment in dezelfde richting te gaan. Ik dacht van tevoren aan mapping (instellingen voor motor- en transmissiebeheer, opmerking van de redactie) omdat de reglementen vereisten dat homologatie van 3 voor het hele seizoen moest worden vastgesteld. Het is niet meer mogelijk om tijdens of tussen fasen te “finetunen”. En u moet de juiste instellingen voor de auto vinden om efficiënt te zijn op alle oppervlakken en onder alle omstandigheden.

De rest is denk ik voor iedereen hetzelfde. Wat ons betreft betekende de komst van Christian Loriaux enkele ingrijpende wijzigingen ten opzichte van de ontwikkeling van het eerste prototype met veel werk aan het centreren van de massa, het verlagen van het zwaartepunt en het verminderen van het totale gewicht van de auto.

Thierry Neuville 2022 interview

Leidt dit werk tot vertragingen ten opzichte van de wedstrijd?

Eerlijk gezegd vind ik dat dat niet zo zou moeten zijn. Eerlijk gezegd denk ik niet dat iemand echt weet waar iedereen staat in termen van prestaties. Dit is een onbekende en het is de moeite waard om te wachten op Monte-Carlo, en misschien zelfs het einde van de eerste 3 rally’s (Monte-Carlo, Zweden en Kroatië) om een ​​nauwkeuriger idee te krijgen van de hiërarchie.

Ben jij klaar voor de start van het seizoen? Hoe zit het met de betrouwbaarheid?

Als crew waren Martijn (Wydaeghe, bijrijder) en ik er klaar voor, maar we zaten nog in de ontdekkingsfase van deze nieuwe auto. Al is de aanpak zeker anders dan vorig seizoen. Ik denk niet dat iemand volledig kan profiteren van de nieuwe hybride aandrijflijn en daarom zal het betrouwbaarheidsniveau van onze echte en competitieve auto worden bewezen ten opzichte van de concurrentie.

Hoe benader je Monte-Carlo, de eerste ronde van het kampioenschap?

Het was duidelijk dat de voorbereidingen voor dit evenement dit jaar heel anders waren. In 2021 begint de samenwerking met Martijn in een mum van tijd en moeten we leren samenwerken tijdens de races. Nu we een seizoen ervaring hebben gehad, hebben we sommige dingen kunnen perfectioneren en andere kunnen verbeteren.

Op de show zelf heeft de nieuwe auto eigenlijk geen wijzigingen nodig, de codes blijven hetzelfde. Om te beginnen kan de taak ingewikkelder zijn omdat het beheer van elektrische boost en energieregeneratie moet worden geïntegreerd. Maar het is voor iedereen hetzelfde. Ik denk dat we, beginnend met een speciaal evenement als Monte Carlo, wat de moeilijkheidsgraad vergroot, in de “overlevingsmodus” zullen zijn. Het eerste doel is om de rally te beëindigen en grote punten te scoren. We zullen zien waar dat ons brengt ten opzichte van onze concurrenten. Over het algemeen is de prioriteit om tijdens de eerste tests van het seizoen te leren, realistisch te blijven en de tijd te nemen. Ik zou echt verbaasd zijn als iemand 100% recht zou kunnen duwen.

Wie zijn volgens jou, vanuit sportief oogpunt, de belangrijkste concurrenten dit seizoen?

Nogmaals, het is vrij moeilijk te zeggen. We weten dat Toyota echt goede auto’s weet te maken en ze hebben er de middelen voor. Wat Ford betreft, M-Sport heeft de nodige ervaring en heeft de afgelopen 30 jaar bewezen dat ze auto’s kunnen maken die goed presteren en vanaf het begin eenvoudig te bedienen zijn. Bovendien begonnen ze al vrij vroeg met racen met hun ontwikkelingsauto’s, dus ik zie niet in waarom ze niet in het spel zijn gekomen.

De enige zekerheid die we hebben is dat het niet de hybride onderdelen zelf zijn die het verschil zullen maken. Het is niet eens een voordeel voor Toyota, omdat deze elementen door één bron voor iedereen zijn ontworpen. Dus de 3 auto’s zullen qua prestaties en betrouwbaarheid gelijk zijn.

Thierry Neuville 2022 interview

Hoe zit het met de piloten? Beschouw je jezelf als een favoriet bij afwezigheid van Sébastien Ogier?

Natuurlijk zijn we een van de meest ervaren en zijn we verschillende keren in de buurt van de titel geweest. Ik denk dat elk team een ​​of meer getalenteerde coureurs heeft met het potentieel om te spelen om in elke rally te winnen en daarmee de titel. Met Tänak en mij is de Hyundai duidelijk goed bewapend en ik ben Ott altijd voor geweest met de auto op gelijke voet, behalve nadat we met pensioen gingen in Monza.

Het is duidelijk dat de afwezigheid van Ogier gedurende het seizoen een game changer was, maar niet per se ten goede. We weten niet in hoeveel rally’s hij zal zijn, maar het kan een half seizoen zijn. En hij die altijd klaagt dat hij vroeg in een rally moet vegen, zal in elk evenement waaraan hij deelneemt kunnen profiteren van zijn gunstige startpositie, dus als zijn auto competitief is, zal hij elke keer een kandidaat zijn voor de overwinning. , die van invloed zal zijn in de titelrace.

Zal het vertrek van Andrea Adamo tot slot een negatieve invloed hebben op de prestaties van het team?

Ik denk het niet. Het was duidelijk dat Andrea’s komst en harde werk de kwaliteit van het team hielpen verbeteren en dat bleek uit twee constructeurstitels voor Hyundai. Maar ook zijn vertrek was geen ramp in die zin dat Hyundai Motorsport interne oplossingen heeft kunnen implementeren om een ​​goede organisatie te behouden en iedereen in staat te stellen zijn werk in de best mogelijke conditie voort te zetten. Dus op de korte tot middellange termijn denk ik niet dat het een negatief effect zal hebben op onze prestaties.

Rob Kardashian

"Certified introvert. Devoted internet fanatic. Subtly charming troublemaker. Thinker."

Een reactie achterlaten

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.