Roberto Lopes interview: LinkedIn-bericht leidt tot Kaapverdisch avontuur voor Shamrock Rovers-verdediger | Voetbal Nieuws

Roberto Lopes kon de gedachte niet verdragen wat er zou gebeuren als Rui Aguas niet volhardend genoeg was om hem een ​​tweede keer te sms’en.

De voormalige Kaapverdische coach nam in 2018 voor het eerst contact op met de Shamrock Rovers-verdediger via LinkedIn. Hij wilde het vooruitzicht bespreken dat hij voor het nationale team zou spelen toen hij zich via zijn vader kwalificeerde. Lopez negeerde hem. Hij spreekt geen Portugees.

“Ik begon jaren geleden met een account voor de universiteit en gebruikte het spaarzaam”, zegt hij Luchtsporten. “Je krijgt dit spambericht en ik dacht dat het een ander bericht was. Gelukkig antwoordde hij in het Engels. Daardoor begon ik aan dit ongelooflijke avontuur.”

Drie jaar later speelt de in Dublin geboren Lopes nog steeds voor Shamrock Rovers. Al het andere is veranderd. Hij is nu in Kameroen om zich voor te bereiden op deelname aan de Africa Cup of Nations 2021.

Afgezien van de “aanhoudende zorg dat het je ongeluksdag wordt en je positief gaat testen”, is er niets dan opwinding. “Ik kan niet wachten”, zei hij. “Ik gons van dit toernooi sinds we ons daar hebben gekwalificeerd. Ik ben er erg enthousiast over.”

De oproep veranderde niet alleen zijn carrière. Het heeft zijn leven veranderd.

“Ik ga naar plaatsen waar ik nooit op vakantie zou gaan. Gezien de waardering die ze hebben voor wat ze hebben, heeft het mijn geest geopend. Nu wil ik nieuwe dingen proberen. Ik wil heel graag de taal en cultuur leren, leren over Afrika als continent.”

Senegal is prachtig. Een reis naar Rwanda was heel bijzonder. “Dit land heeft een vreselijke geschiedenis, maar ik was er gewoon door weggeblazen. De mensen waren zo aardig. We konden een rondleiding krijgen over het kerkhof, wat echt verrassend maar belangrijk was om te zien.”

Afbeelding:
Roberto Lopes is in zijn internationale carrière gegroeid van bezoeken aan Rwanda en Senegal

Het was niet alleen de ervaring die het veranderde.

Het is zijn eigen verbinding met zijn eigen wortels.

“We spraken geen Creools toen we opgroeiden. Ik heb waarschijnlijk niet zoveel aandacht besteed als ik zou moeten of zou moeten. Ik verwijt mezelf dat ik het niet heb gedaan. Ik wilde meer te weten komen over mijn familie en erfgoed. me erin onderdompelen.”

Hoewel hij nog steeds familie op het eiland had, vertrok Carlos’ vader op 16-jarige leeftijd. Hij was een scheepskok die in België werkte voordat een toevallige ontmoeting resulteerde in een baanaanbieding op de veerboot naar Ierland. “Hij ging uiteindelijk met hen mee, werd verliefd op Ierland en mijn moeder, en de rest is geschiedenis.”

Het opnieuw verbinden met Kaapverdië heeft zoveel vreugde gebracht. “Toen ik mijn debuut maakte, was mijn vader zo trots. Ik denk dat ik Kaapverdië in Ierland op de kaart heb gezet omdat iedereen die ik ontmoette me ernaar vroeg. De reizen die ik maakte en de plaatsen die ik kon zien, ze zoemden er gewoon om. Ik .”

De verandering is des te opmerkelijker aangezien Lopes onlangs zijn professionele carrière opgaf. “Ik ben altijd realistisch geweest. Ik ben 22 jaar oud en speel in de Irish League, waar ik van hou, maar ik denk dat de kans om in het buitenland te spelen voorbij is.”

Hij werkte twee jaar bij de bank als hypotheekadviseur. “De Irish League was destijds niet zo sterk. Je kunt er geen hypotheek voor krijgen, dus ik dacht dat ik een carrière moest zoeken als ik ook wilde blijven voetballen.”

Dublin, Ierland - 10 september 2021;  Roberto Lopes van Shamrock Rovers neemt deel aan de SSE Airtricity Premiership Division-wedstrijd tussen Shamrock Rovers en Waterford in het Tallaght Stadium in Dublin.  (Foto door Stephen McCarthy/Sportsfile via Getty Images)
Afbeelding:
Roberto Lopes verlaat de bankcarrière om zich fulltime op voetbal te concentreren

Maar hij realiseerde zich al snel dat bankieren niets voor hem was en stortte zich weer op het voetbal. “Ik heb nog veel meer te geven en ik heb geen plezier in het werk.” Hij koos voor een voltijds profcontract bij Shamrock Rovers. “Het was een van de beste beslissingen die ik heb genomen.”

Met zijn 29 is hij nu een betere speler. Mede door de kans om voor Kaapverdië te spelen. “Dit heeft mijn spel – fysiek en mentaal – naar een ander niveau getild”, legde hij uit.

“De concurrentie waarmee je te maken krijgt, geeft je het vertrouwen om naar het volgende niveau te gaan. Je keert terug naar je club en bent vastbesloten om die te behouden, omdat je weet dat wanneer je het nationale team ontmoet, de normen zullen veranderen. weer high worden.”

Dat komt voor sommigen misschien als een verrassing, maar er zit kwaliteit in het team.

“Het heeft mijn ogen geopend, want hier in Ierland beschouwen we de Premier League als de beste. Anderen krijgen niet de eer die ze verdienen. We hebben spelers uit Turkije en Bulgarije waar ze de beste kwaliteit produceren. We denken dat we echt pijn kunnen doen. team.”

Live AFCON

zondag 9 januari 18:55


Ze worden getest in dit toernooi. De eerste is Ethiopië, maar er is ook een wedstrijd in afwachting van gastheer Kameroen voor een menigte in Yaounde die kan oplopen tot 60.000.

“De gastheren in onze groep hebben is zowel een goede als een slechte zaak. Je weet dat ze de volledige steun zullen hebben, maar tegelijkertijd spelen we voor een menigte in een van de grootste toernooien. Alle wedstrijden zullen vlot verlopen. moeilijk, maar ik kijk er echt naar uit.”

Dit was een ervaring die hij bijna miste.

“Zelfs als ik nu terugkijk, kan ik niet geloven hoe onbeleefd ik was om het te negeren, alleen omdat het in het Portugees was. Ik hoefde het alleen maar te kopiëren en in google translate te plakken, wat ik toen deed.

“Ik ben zo gezegend en zo dankbaar voor Rui Aguas die de tijd en het geduld had om me in het Engels te antwoorden. Ik heb mijn lesje sindsdien geleerd. Ik check LinkedIn dagelijks. En sinds dat bericht heb ik nooit meer een LinkedIn-bericht weer. .”

Bekijk Ethiopië vs Kaapverdië live op Sky Sports Football op zondag vanaf 18:55 uur; aftrap om 19:00 uur

Rob Kardashian

"Certified introvert. Devoted internet fanatic. Subtly charming troublemaker. Thinker."

Een reactie achterlaten

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.