Overlevenden van wrede faciliteiten zoeken naar verloren Koreaanse roots

SEOUL, Zuid-Korea (AP) — De vroegste foto van Joo-Rei Mathieson van hem werd genomen toen hij ongeveer 4 was. Zijn hoofd was geschoren, zijn ogen naar beneden gericht. Hij was net aangekomen op de slechtst mogelijke plaats voor een kind in Zuid-Korea.

De zwart-witfoto is genomen uit een intakedocument van Brothers Home in november 1982 waarop Mathieson wordt afgebeeld als een vermist straatkind dat door de politie is meegenomen. Het merkte op dat hij “in staat was om te werken” – verschrikkelijk voor een door de overheid gesponsorde daklozenfaciliteit waarvan overlevenden vertelden dat ze vaak kinderen dood hadden gewerkt.

Hij sprak dagenlang niet, zeiden de documenten, nadat hij de Brothers was binnengegaan, een nu verwoeste faciliteit in de zuidelijke havenstad Busan waar duizenden kinderen en volwassenen – meestal ontvoerd van de straat – tot slaaf werden gemaakt en vaak werden vermoord en verkracht. en geslagen in de jaren 1970 en 1980.

“Ze was zo bang en getraumatiseerd”, zei Mathieson over zichzelf, zoals hij zich in een AP-interview de gevoelens voorstelde van het meisje op de foto die Hwang Joo Rei heette, vanwege het Jurye-dong-district waar de Broeders ooit stonden.

Mathieson is een van de gelukkigen. In augustus 1983 werden hij en 21 andere jonge kinderen van de Broeders overgebracht naar een weeshuis in een ander deel van de stad. Zijn ontsnapping was waarschijnlijk mogelijk vanwege de overbevolking in het uitgestrekte Brothers-complex.

Mathieson trad vervolgens toe tot een internationaal adoptiesysteem dat duizenden Koreaanse kinderen van hun families scheidde als onderdeel van een lucratieve onderneming onder de militaire regering die Zuid-Korea regeerde van de jaren zestig tot het einde van de jaren tachtig.

Ze kreeg een geschatte geboortedatum en andere willekeurige details om een ​​willekeurig immigratieproces te accommoderen dat was ontworpen om meer kinderen zo snel mogelijk naar het buitenland te sturen. Mathieson werd vervolgens ingevlogen om zijn adoptieouders te ontmoeten in Canada in november 1984, en werd onderdeel van de kinderexport-razernij die ’s werelds grootste adoptiekinddiaspora creëerde.

Mathieson zei dat hij een groot deel van zijn volwassen leven doorbracht in ’tunnelvisie vooruit’, waarbij hij nooit zijn verleden in twijfel trok en als Canadees leefde terwijl hij de wereld rondreist, voordat hij zich in Hong Kong vestigde om in de horeca te werken.

Maar haar Koreaanse verleden kwam de afgelopen maanden op haar ’terug’ toen ze het gevoel kreeg dat ze ‘op een missie’ was om haar roots te vinden en haar Koreaanse ouders te vinden als ze nog leefden.

Vanwege privacyoverwegingen gebruikte hij de naam op zijn adoptiedocumenten in een AP-rapport uit 2019 waarin stond dat de broers betrokken waren bij de adoptiebusiness. Mathieson is nu echter voor het eerst bereid om in het openbaar te spreken om zijn kansen op het vinden van zijn Koreaanse familieleden te vergroten, waaronder een mogelijke broer of zus genaamd Lee Chang-keun.

De naam verscheen op adoptiebrieven van een ander Koreaans adoptiekind dat in 1986 samen met zijn jongere broer naar een gezin in België werd gestuurd. Mathieson kwam in oktober vorig jaar met hem in contact na een commerciële DNA-test – steeds vaker gebruikt door Koreaanse adoptanten die zijn op zoek naar een reünie – ontdekken dat ze hoogstwaarschijnlijk broers en zussen zijn.

Mathieson zei dat het “spannend” was om een ​​bloedverwant te vinden en een echte connectie met zijn biologische wortels te krijgen, ondanks dat hij zijn echte naam, geboortedatum of geboorteplaats niet kende.

“Ik denk dat geen enkel ander mens op deze aarde, behalve geadopteerde kinderen, zal begrijpen hoe het is om een ​​leven te leiden zonder enige connectie met hun afkomst. Het is iets dat normale mensen als vanzelfsprekend zouden beschouwen’, zei Mathieson in een Zoom-interview, waarbij hij een luchtquote voor het woord ‘normaal’ gebruikte. “Iemand zien die veel op mij lijkt, is echt opwindend.”

De bevindingen roepen ook verontrustende vragen op over de staat van de adoptie en zijn nieuwe familielid, die niet reageerde op het verzoek van de AP om commentaar.

Volgens zijn documenten zijn hij en zijn jongere broer geadopteerd uit een weeshuis in Anyang, een stad in de buurt van de hoofdstad Seoul, ongeveer 190 mijl van Busan. Er staat dat de jongen in augustus 1982, maanden voor Mathiesons aankomst bij de Brothers, verlaten werd gevonden, en dat ze nog een broer hadden, Lee Chang-keun, die in een ander Anyang-weeshuis zat.

Er werd niet vermeld of Lee werd geadopteerd. Mathieson wenste dat Lee in Korea was gebleven en dat hij haar nu kan vinden. Hij had dringend informatie nodig over zijn Koreaanse ouders en hoe ze van hun kinderen werden gescheiden.

Noch Mathiesons adoptiepapieren, noch de Belgische broers beschrijven enige zinvolle poging om hun echte familie te vinden, ondanks de jaren die ze in het weeshuis hebben doorgebracht.

Mathieson zei dat hij vol zat met vragen: lieten zijn ouders hem achter bij een familielid in Busan terwijl ze worstelden om hun vermiste zoon te vinden? Werd hij ontvoerd door de politie, net als veel andere gevangenen bij de Broeders?

“Veel adopties daarentegen zijn afkomstig van nieuwe ouders die hun kind onmiddellijk na de geboorte moeten afstaan”, zei Mathieson. “Voor een gezin om los te laten, vrijwillig los te laten, drie kinderen tussen de vier en zes jaar? Het past niet bij mij … ik weet dat (het is) een waargebeurd verhaal heel diep.”

Via documenten verkregen van functionarissen, wetgevers of door verzoeken om vrijheid van informatie, vond de AP direct bewijs dat 19 kinderen tussen 1979 en 1986 van de Broeders waren geadopteerd, en indirect bewijs suggereert nog minstens 51 adopties.

Mathiesons herinneringen voordat hij Korea verliet – kinderen zien spelen in een bijna leeg open zwembad, torenhoge zwarte ijzeren hekken, bloemen in de tuin waar hij naar buiten rende om foto’s te maken – waren allemaal vaag en ongevaarlijk voordat de AP hem voor het eerst vertelde. was in 2016 bij de Broeders.

Hij verbindt die herinneringen nu met Brothers-foto’s waarop kinderen te zien zijn die in het lage water spelen vanuit een betonnen put achter een enorme poort met tralies die duizenden opsluit – inclusief daklozen en gehandicapten en willekeurige voetgangers die van de straat zijn ontvoerd – voordat een officier van justitie de verschrikkingen aan het licht bracht. 1987.

The Brothers is de grootste faciliteit van het land waar agressieve razzia’s worden gehouden in opdracht van militaire leiders die de straten van het land willen vrijmaken. Adoptie is een andere manier om sociaal ongewenste zaken, waaronder kinderen van ongehuwde moeders of arme gezinnen, uit te bannen en het aantal te voeden monden te verminderen.

In de afgelopen zes decennia zijn ongeveer 200.000 Koreaanse kinderen geadopteerd door gezinnen in het Westen, waaronder 7.924 in 1984, het jaar waarin Mathieson werd geadopteerd. De wortels zijn vaak onvindbaar, aangezien de meeste kinderen als verlaten worden geregistreerd, zelfs als ze familieleden kennen, waardoor ze gemakkelijk te adopteren zijn..

Mathieson is van plan zijn zaak voor te leggen aan de Waarheids- en Verzoeningscommissie van Seoul, die honderden overlevende broers en zussen of hun families heeft geïnterviewd, maar tot nu toe heeft niemand geadopteerd. Hoewel hij nog steeds vastbesloten is om informatie over zijn biologische ouders te krijgen, houdt Mathieson fragmenten van zijn verleden die naar boven komen terwijl hij zijn zoektocht voortzet.

“Leuk om extra foto’s te krijgen”, zei Mathieson over de foto’s die onlangs zijn verzonden door de Korea Welfare Service, zijn adoptiebureau. “Ik zou ze waarderen.”

Kim Kardashian

"Valt vaak naar beneden. Algemene tv-fan. Ongeneeslijke zombie-fan. Subtiel charmante probleemoplosser. Amateur-ontdekkingsreiziger."

Een reactie achterlaten

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.