Op zoek naar waanzin: een diepe duik in de geschiedenis van psychische aandoeningen

Een woord van waarschuwing voor degenen die het nieuwste boek van professor Brendan Kelly naderen, In Search of Madness. Als je gevoel van eigenwaarde onlangs een deuk heeft opgelopen, neem dan niet eens de moeite om zijn mini-biografie op de achterkant te lezen, waar zijn vele academische en doctorale graden worden vermeld.

hij is zowel een psychiater als een onderzoeker met honderden peer-reviewed publicaties op zijn naam, evenals een productief schrijver. Je hebt waarschijnlijk een van zijn vaste bijdragen op de radio overdag gehoord en, als je zijn naam niet weet, denk dan bij jezelf: “wie is de stem van het gezond verstand in de chaos?”

In dit boek slaagt de goede dokter erin al zijn interesses te combineren, zowel professionele als persoonlijke – geschiedenis, reizen en de specialiteiten die hem duidelijk dierbaar zijn. Zijn dorst naar kennis kan inderdaad alleen worden geëvenaard door zijn reislust; hij reisde voor zijn onderzoek naar België, Italië, Duitsland, India en de VS.

“De meesten van ons maken zich in het geheim zorgen over onze geestelijke gezondheid, althans van tijd tot tijd”, schreef hij. Hij was niet verkeerd. En als hij schrijft dat de criteria voor geestesziekten ‘nooit zo onderhandelbaar zijn geweest’, erkennen we dat de vooruitgang die in de afgelopen halve eeuw is geboekt als het gaat om de manier waarop de samenleving ernstige psychische aandoeningen erkent en ermee omgaat, wankel en ontoereikend is.

Bij psychische aandoeningen wordt de medische mantra “eerst, doe geen kwaad” in de praktijk niet altijd toegepast. Kelly vertelt ons welsprekend dat er in het niet al te verre verleden veel schade is toegebracht aan mensen met een psychische aandoening en dat wreedheid, hoe onbedoeld ook, hen nog steeds wordt aangedaan, zelfs in deze verlichte tijden.

Terwijl ze ons meeneemt op haar reis, beschrijft Kelly hoe ons begrip van geestesziekten in de loop van de tijd en geografie drastisch is veranderd. In India leren we dat geesteszieken in de dorpen “verwaarloosd, geketend of geslagen” worden, in navolging van de historische praktijk van opsluiting. Andere, meer gruwelijke en verontrustende “behandelingen” omvatten bloedingen en zuivering met laxeermiddelen en braken, evenals gedwongen baden, “continu baden”. De lobotomie was “zonder twijfel de grootste fout in de geschiedenis van de psychiatrie”, zei hij nadrukkelijk.

Hij duikt dieper in de sociale geschiedenis van het onderwerp, behandelt de barbaarsheid die gedeeld werd in de 19e-eeuwse ‘asielen’ en betreurt hij het ‘grote onrecht’ van institutionalisering dat psychiatrische ziekenhuizen gedurende een groot deel van de 20e eeuw boden.

Kelly geeft toe dat ze nog steeds problemen heeft met de langdurige psychiatrische inrichting: “Hoewel vriendelijkheid goed is, is vrijheid beter”. In 2003 waren er minder dan 3.700 psychiatrische patiënten in Ierland, een daling van meer dan 80 procent in vier decennia, maar de ontmanteling van het psychiatrisch ziekenhuis betekent niet dat deze mensen zijn verdwenen – Kelly stelt dat mensen met een ernstige psychische aandoening vaak over het hoofd worden gezien ., dakloos of beperkt tot ongepaste instellingen zoals gevangenissen.

Op een luchtiger toon schrijft hij enthousiast over hoeveel oude psychiatrische ziekenhuizen en instellingen creatief zijn heringericht. Zijn beschrijving van een “middenklasse hotel” in Sligo dat ooit het psychiatrisch ziekenhuis van St. Columba was, bezorgt me kippenvel – mijn verblijf in dit hotel en de hoge ramen in de claustrofobische kamer lieten me niet twijfelen wat dit prachtige gebouw was, zelfs niet wetende zijn geschiedenis. Later ontdekte ik dat het degene was die is afgebeeld in Sebastian Barry Geheime Schriften.

In het hart van zijn boek verdrijft Kelly onze vooroordelen en vooroordelen. Hij zegt bijvoorbeeld dat “er geen logische scheiding is tussen mentale en fysieke verschijnselen”, maar de taal van de biologie is uiteindelijk “momenteel ontoereikend” om depressie te begrijpen en te beschrijven. “We hebben absoluut geen idee hoe het menselijk brein werkt, zelfs niet op een goede dag, laat staan ​​wanneer iemand depressief of suïcidaal is”, schreef hij.

Video van vandaag

Schizofrenie wordt nog steeds op grote schaal verkeerd begrepen en begrepen; alle geestesziekten zijn ‘soms met opzet’, mijmerde hij. En voor de meeste mensen van een bepaalde leeftijd komt hun begrip van elektrische aanvalstherapie (ECT) uit de Jack Nicholson-films Eentje die over het koekoeksnest vliegt. Beschreven als een straf, is het nu de belangrijkste therapie voor depressie met een sterke wetenschappelijke basis. Voor sommigen is dit misschien nog nieuws.

Kelly bagatelliseerde de impact van de neurowetenschap op de psychiatrie, noemde het een ‘neurobabble’ en zei dat het zijn beloften niet waarmaakt als het gaat om geestesziekten, dus er is geen merkbare verbetering opgetreden in het beheer van welke aandoening dan ook. Hij minacht zelfs wat hij ‘broccoli, joggen en mindfulness’ noemt als een remedie voor alle angst en depressie – je weet wie je bent.

Hoe laag ze ook is, Kelly is hier een expert en schetst in elk hoofdstuk enkele van haar eigen patiënten, waarbij ze in de praktijk illustreert wat ze ons moeilijk kan uitleggen over manische depressie, schizofrenie en een bijzonder deprimerend geval van postpartumpsychose.

Dit is een persoon die aan de top staat van zijn gekozen vakgebied, maar duidelijk altijd probeert om context te bieden, of het nu sociaal, historisch of persoonlijk is. Hij blijft een onverzadigbare nieuwsgierigheid naar zijn specialiteit behouden en je voelt dat de boeken bijna een uitloper of bijproduct zijn van de enorme hoeveelheid lectuur en onderzoek die hij deed voor zijn eigen voldoening, niet voor voortdurende professionele ontwikkeling. Het zou inderdaad een understatement zijn om te zeggen dat Kelly veel leest – een van haar vele aanbevolen literatuur is het artikel uit Elle tijdschrift.

Op een gegeven moment beschreef hij hoe je op een pittoresk plein in de Belgische stad Antwerpen zat te genieten van een burger en een drankje met een collega na een conferentie. Terwijl ze kauwen en nippen, bespreken ze uitdagende gevallen – onderwerpen waarvan hij toegeeft dat ze niet in hun omgeving passen. Hij zei eenvoudig: “Wij zijn psychiaters. Dit is wat we doen.”

Dichtbij

Op zoek naar waanzin door Brendan Kelly

Geschiedenis: Op zoek naar waanzin door Brendan Kelly
Gill Books, 300 pagina’s, paperback € 19,99; e-boek £8,54

Kim Kardashian

"Valt vaak naar beneden. Algemene tv-fan. Ongeneeslijke zombie-fan. Subtiel charmante probleemoplosser. Amateur-ontdekkingsreiziger."

Een reactie achterlaten

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.