Italië claimt oorlog tegen Franse voedseletiketten te winnen – POLITICO

Druk op play om dit artikel te beluisteren

Slechts enkele weken na de ondertekening van een historische overeenkomst om de samenwerking met Parijs te versterken, verdubbelt Italië zijn offensief op een transalpien front waar het misschien nooit oog in oog zal komen te staan ​​met Frankrijk: voedsel.

Het doel van Italië is om de geloofwaardigheid van de Nutri-Score te vernietigen, het Franse voedseletiketteringssysteem dat wordt gezien als een bedreiging voor zijn culinaire erfgoed. Aangeprezen als een potentiële EU-standaard, gebruikt de Nutri-Score een rood-naar-groen stoplichtband om te waarschuwen voor vet en zout voedsel, tot grote schrik van Italiaanse gastronomen, die zeggen dat het onterecht delicatessen van olijfolie tot kaas straft.

Na een aantal jaren waarin Italië geïsoleerd leek te staan ​​in zijn campagne om te voorkomen dat de Nutri-Score de norm wordt in Europese supermarkten, stelt Roma dat het nu de zaken omdraait en Madrid naar zijn kamp haalt. Het argument van Italië is dat Mediterrane landen een gemeenschappelijk standpunt moeten innemen om een ​​iconisch voedsel te beschermen dat kan worden gebrandmerkt met een felrode gezondheidswaarschuwing, maar al lang een integraal onderdeel is van regionale diëten die een lang leven bevorderen.

“Ik denk dat het een verloren strijd is”, zei de Italiaanse minister van Voedsel en Landbouw Stefano Patuanelli di Italiaans parlement in december. “Nu heeft Spanje gecommuniceerd dat ze hun standpunt volledig hebben gewijzigd, dus tegen de Nutri-Score. Frankrijk kampt met grote interne problemen”, beweerde hij.

Hij ging toen verder en ellendig dat, als Spanje zijn oppositie officieel zou maken, “er een blokkerende minderheid is die dit niet toestaat” [a possible Commission proposal on Nutri-Score] aan de Raad doorgeven.”

In een andere – mogelijk fatale – mesdraai op de Nutri-Score, die werd ontdekt door door de overheid gesteunde Franse wetenschappers, hebben Italiaanse mededingingsautoriteiten gelanceerd onderzoeken naar de Franse supermarktgigant Carrefour en andere voedingsbedrijven in heel Europa die zijn begonnen met het etiketteren van de producten die ze in Italië verkopen.

Als het onderzoek ertoe leidt dat er boetes worden opgelegd aan supermarktreuzen of multinationals die het etiket gebruiken, kan dit een grote hindernis vormen voor de vooruitzichten voor een verplichte invoering van een voedingsetiketteringssysteem in de hele EU.

De Europese Commissie moet tegen het einde van het jaar kiezen voor een etiketteringsregeling in het kader van haar Green Deal-agenda om consumenten aan te zetten tot gezondere voedingskeuzes. Italiaans alternatief label, Nutriform, a-vormig lichtblauwe oplaadbatterij.

Italië is er nu van overtuigd dat de tektonische plaat van de voedseldiplomatie aan het verschuiven is dankzij een meedogenloze anti-Nutri-Score-lobbycampagne in en in Brussel, die rekent op de steun van alle grote politieke partijen, plus boerenvakbonden en enkele voedselreuzen zoals Ferrero.

Gastro-nationalisme

Vijandigheid tegen het Nutri-Score-voedseletiket gaat een lange weg in de epicurische natie van Italië.

Hoewel de antitrustautoriteit politiek onafhankelijk is van de overheid, lijkt haar onderzoek naar de Nutri-Score al op een directe aanklacht tegen de regeling, wat er sterk op wijst dat het consumenten heeft misleid bij het beoordelen van de voedingswaarde van een voedingsmiddel door het een kleur en een letter te geven .

“Al het bewijs dat we hebben verzameld, toont aan dat het consumenten daadwerkelijk helpt en niet misleidt”, zegt Monique Goyens, directeur-generaal van BEUC, de Europese consumentenorganisatie, die de beweringen weerlegt.

Voorstanders van Nutri-Score zeggen dat de campagne tegen het label wordt gevoed door nepnieuws en onwetenschappelijke enge verhalen.

“Al dit gepraat is puur om politieke redenen en is een totale afwijzing van consumentenbelangen, volksgezondheid en wetenschappelijk werk dat de voordelen van de Nutri-Score aantoont”, zegt Serge Hercberg, hoogleraar voedingswetenschappen aan de Universiteit van Sorbonne Paris Nord, die het team leidde dat Nutri-Score vond.

Hercberg verdedigde het plan op sociale media. Hij heeft onlangs gericht door Gian Marco Centinaio, staatssecretaris (en voormalig minister) van landbouw van de League-partij. Centinaio deed de valse bewering dat Hercberg zelf had erkend dat de Nutri-Score de voorkeur gaf aan ultraverwerkt voedsel.

“Het is echt geweldig dat een [junior minister] op dat niveau kon hij dit soort nepnieuws verspreiden. Dit is een niveau dat ik, als wetenschapper en burger, nog nooit heb gezien,” Hercberg zei.

Hercberg is het centrum van tegencampagne van meer dan 900 wetenschappers en gezondheidswerkers in Frankrijk die vorige maand in een verklaring “gewelddadige aanvallen” van vlees- en zuivelverwerkers veroordeelden. Dat Wereldgezondheidsorganisatie en Europese landen zoals België, Duitsland en Nederland steunen nog steeds de lancering van het label in de hele EU.

Maar Marco Dreosto, een EP-lid van de League – wiens leider, Matteo Salvini, de Nutri-Score aan de kaak stelde als een anti-Italiaans “geheim complot” – prees het activisme van Centinaio en beweerde ook dat Roma de strijd tegen de Nutri-Score had gewonnen.

“Het optreden van de regering was krachtig en de besprekingen met Frankrijk en Spanje hebben hun vruchten afgeworpen”, zei Dreosto.

Voedselgevecht

Vooralsnog is het optimisme van Italië niet helemaal terecht.

In plaats van ingrijpende wijzigingen aan te kondigen in de Nutri-Score, die officieel wordt ondersteund door Frankrijk, heeft de Franse minister van Landbouw Julien Denormandie eigenlijk gewoon staat dat het tijd is om de onderliggende methodologie te verfijnen.

De verhuizing was een reactie op de toenemende druk van Roquefort-kaasmakers, zoals melkreus Lactalis.

“We zijn het vooral eens met Spanje en Italië, die dicht bij ons staan. De inzet is erg hoog”, zei Denormandie tegen de senatoren, eraan toevoegend dat Frankrijk de Nutri-Score niet zou eisen tenzij en totdat de Europese Unie dat deed.

Evenzo is de bewering van de Italiaanse minister Patuanelli dat Spanje – tot nu toe een voorstander van de Nutri-Score – “zijn standpunt volledig heeft veranderd” niet zo eenvoudig.

Hoewel de Spaanse minister van Landbouw Luis Planas een zelfverklaarde Nutri-Score-scepticus is die mediterrane specialiteiten eerlijker wil behandelen, is hij verwikkeld in een interne ruzie met minister van Consumentenzaken, Alberto Garzón, een groot voorstander van het label. kan duizenden levens redden en wil het begin 2021 lanceren.

Vooralsnog lijkt het erop dat Frankrijk en Spanje ernaar streven het geld aan Brussel over te dragen en te wachten tot de Commissie een uitweg uit de impasse voorstelt.

Recepten aanpassen

Vooralsnog lijkt de meest waarschijnlijke koers dat de Commissie haar Nutri-Score-methodologie zal wijzigen om een ​​deel van de mediterrane beledigingen uit de vergelijking te halen.

Hoge EU-functionaris Claire Bury vertelde POLITICO in september dat de Commissie rekening zou houden met de “speciale kenmerken” van bepaalde voedingsproducten zoals olijfolie en honing bij het opstellen van wetgeving voor de harmonisatieregeling van het blok.

Evenzo is het Franse EP-lid Irène Tolleret – van Emmanuel Macron’s liberale groep Renew Europe – van mening dat de Nutri-Score alleen moet worden herzien en niet moet worden opgegeven.

“We bevinden ons in een situatie waarin Parmezaanse kaas de classificatie D heeft, olijfolie C en pasta A. Maar ultraverwerkte pasta met veel additieven en Parmezaanse kaas en olie heeft classificatie A. Daar ben ik het niet mee eens”, legt hij uit. .

Buiten de mogelijke etiketteringsschema’s is de Nutri-Score nog steeds “het gemakkelijkst te begrijpen” en moet deze alleen worden verbeterd, zei hij.

Hercberg zegt dat de reden dat de Nutri-Score geen rekening houdt met additieven of hoe voedingsmiddelen worden verwerkt, is omdat het technisch onmogelijk is om dit in één enkel etiketteringssysteem te doen.

De flagrante kloof tussen pro- en anti-kampen zal het komende jaar alleen maar groter worden voordat de Commissie een etiketteringssysteem voor de EU kiest.

Patuanelli, de Italiaanse minister, deed in december valse beweringen over de beschikbaarheid van Italiaanse producten toen hij een nieuw rapport besprak dat zei dat consumenten Italiaanse batterijlabels prefereerden boven Nutri-Score.

“Italiaanse producten zijn praktisch verdwenen uit de schappen in België, waardoor het Nutri-Score-systeem massaal werd geïntroduceerd”, zegt hij beweerde, terwijl we hopen dat het Italiaanse Nutriform-batterijschema zal prevaleren boven de Nutri-Score.

“De strijd is nog niet gestreden”, zoals Hercberg van Nutri-Score het uitdrukte.

Wil je meer analyse van POLITIEK? POLITCO Pro is onze premium inlichtingendienst voor professionals. Van financiële diensten tot handel, technologie, cyberbeveiliging en meer, Pro levert de realtime intelligentie, diepgaande inzichten en actuele informatie die je nodig hebt om een ​​stap voor te blijven. E-mail [email protected] om een ​​gratis proefperiode aan te vragen.

Rob Kardashian

"Certified introvert. Devoted internet fanatic. Subtly charming troublemaker. Thinker."

Een reactie achterlaten

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.