‘Grote fout’: alarmbel gaat tijdens diepzeemijnbouwonderhandelingen | Nieuws | Eco-zaken

Met vier pagina’s brief, duwt de Pacifische eilandnatie Nauru de wereld dichter bij een realiteit waarin grootschalige mijnbouw niet alleen op het land plaatsvindt, maar ook in de open oceaan. In juli 2021 schreef president Lionel Aingimea aan de International Seabed Authority (ISA), de aan de Verenigde Naties gelieerde organisatie die belast is met het beheer van diepzeemijnbouwactiviteiten, om te zeggen dat zij van plan is de daarin vervatte regels te gebruiken. Verdrag van de Verenigde Naties inzake het recht van de zee (UNCLOS) wie kan? start zeebodemmijnbouw in twee jaar.

Sindsdien heeft de ISA, die verantwoordelijk is voor de bescherming van de oceaan en het stimuleren van de ontwikkeling van diepzeemijnbouw, moeite gehad om regelgeving te creëren die zal bepalen hoe diepzeemijnbouw kan verlopen.

Op de vergadering die gebeuren in december 2021afgevaardigden debatteren over hoe ze vooruitgang kunnen boeken met deze regelgeving, die momenteel in conceptformulier, en stemde ermee in een reeks extra vergaderingen te plannen om de onderhandelingen te bespoedigen. Tijdens de laatste vergadering, die vorige week eindigde in Kingston, Jamaica, gingen de afgevaardigden verder met het bespreken van de mijnbouwregelgeving, met als doel de regelgeving tegen juli 2023 af te ronden, zodat de mijnbouw op de zeebodem kan worden hervat.

Minder dan 1 procent van de diepe oceaanbodem is ooit met het menselijk oog of met een camera gezien. Dat betekent dat we voor een groot deel van onze planeet geen antwoord kunnen geven op de fundamentele vragen van wat daar leeft, laat staan ​​de vraag hoe het functioneert en de rol die het speelt in relatie tot ons.

Diva J. Amon, regisseur, SpeSeas

Waarnemers op de recente bijeenkomst meldden dat hoewel veel staten graag vooruit willen, er ook groeiende bezorgdheid is. Veel staten en afgevaardigden merken bijvoorbeeld op dat er niet genoeg wetenschap is om de volledige impact van diepzeemijnbouw te bepalen, en dat er momenteel geen financiële plannen zijn voor compenseren voor milieuverliezen.

Analisten zeggen dat er ook toenemende zorgen zijn over het gebrek aan transparantie binnen de ISA, aangezien de ISA een oogje dichtknijpt voor mijnbouw in een deel van de oceaan waar we weinig over weten.

‘Het grootste deel van onze planeet’

Sinds de komst van de oceanografie in de jaren 1870 hebben westerse wetenschappers de diepzee onderzocht met sleepnetten, akoestische apparaten en onderzeeërs, in een poging de geheimen ervan te ontrafelen. Maar zelfs na ongeveer 150 jaar wetenschap weten we nog steeds heel weinig over de abyssale diepten van de oceaan.

Een recente expeditie naar de Clarion Clipperton Zone (CCZ), een belangrijk gebied gewijd aan mijnexploitatie, ontdekte dat 70-90 procent van de verzamelde soorten volledig nieuw voor de wetenschap. Ander studie schat dat we slechts ongeveer een derde van alle meercellige organismen kennen die op de oceaanbodem leven.

“Helaas wordt minder dan 1 procent van de diepe oceaanbodem ooit gezien door het menselijk oog of met een camera”, vertelde Diva J. Amon, directeur van SpeSeas, een non-profitorganisatie voor oceaanbehoud, aan Mongabay. “Dat betekent dat we voor een groot deel van onze planeet geen antwoord kunnen geven op de zeer fundamentele vragen over wat daar leeft, laat staan ​​de vragen hoe het functioneert en de rol die het speelt in relatie tot ons en de bewoonbaarheid van de planeet en ook over hoe dat had kunnen gebeuren. aangetast.”

Maar mijnbouwbedrijven en hun staatssponsors hebben hun zinnen gezet op drie diepzee-omgevingen: abyssale vlaktes, onderzeese bergen en hydrothermale bronnen, die rijk zijn aan mineralen zoals mangaan, nikkel, koper, kobalt en zink.

Veel van deze interesse was gericht op de CCZ-abyssale vlakte, een gebied van 4,5 miljoen vierkante kilometer (1,7 miljoen vierkante mijl) dat zich uitstrekt tussen Hawaï en Mexico, waar zich grote afzettingen van polymetallische knobbeltjes bevinden. — aardappelvormig gesteente dat hoge concentraties van dit gewilde mineraal bevat.

Degenen die mijnbouw steunen, zeggen dat het nodig is om mineralen uit de diepzee te winnen om een ​​wereldwijde verschuiving naar hernieuwbare technologieën zoals elektrische auto’s te bewerkstelligen. niet alle groene technologie deze mineralen nodig. In de brief van Nauru aan ISA verwees de president naar het Intergouvernementeel Panel over klimaatverandering speciaal rapport over de gevolgen van de opwarming van de aarde 1,5° Celsius (2,7° Fahrenheit).

Hij suggereerde dat diepzeemijnbouw grote economieën zoals de Verenigde Staten en de Europese Unie zou kunnen helpen om “hun energie- en transportsystemen te hermodelleren en koolstofarmer te maken”, en tegelijkertijd Nauru’s eigen economie te ondersteunen tegen de groeiende dreiging van klimaatverandering, waar de eilandnatie in het bijzonder voor staat. kwetsbaar. Pro-mijnbouwlobbyisten hebben ook gesuggereerd dat het belangrijker wordt om de zeebodem te ontginnen, aangezien de Russische invasie van Oekraïne de toeleveringsketens van mineralen heeft verstoord.

Terwijl mijnbouwbedrijven zoals The Metals Company (TMC), gesponsord door Nauru, de verzekering hebben gegeven dat ze zullen werken aan een minimale impact op het milieu, zeggen anderen dat mijnbouw een ongekende hoeveelheid schade kan aanrichten, niet alleen aan de mijnsite zelf, maar ook aan ook naar het grotere zeegebied. EEN

volgens nieuw papier onder leiding van Amon zou het ontginnen van de 500.000 km2 (193.000 mi2) CCZ in feite een gebied beïnvloeden dat drie keer groter is – de gecombineerde grootte van Spanje, Portugal, Frankrijk, België en Duitsland – met geluid en klompen sediment. Niet alleen dat, maar de driedimensionale aard van de diepzeemijnbouwactiviteiten bij CCZ betekent dat hun effecten zich kunnen uitstrekken tot in de waterkolom, waardoor 6,4 miljoen kubieke kilometer (1,5 miljoen kubieke mijl) wordt verstoord, wat drie keer het volume van de Himalaya is . Bergen, volgens de krant.

In een andere recente studie gepubliceerd in Maritiem beleidAmon en 30 andere auteurs zeggen dat er nog steeds veel wetenschappelijke hiaten zijn in het begrijpen van de diepzee en de mogelijke gevolgen van mijnbouw, wat hen tot de conclusie brengt dat de mijnbouw niet kan doorgaan totdat deze hiaten zijn opgevuld.

“Als je de zeebodem ontgint, hebben we dan voldoende informatie over de impact van de sedimentklompen?” Peter Edwards, co-auteur van Maritiem beleid paper en een officier van het Pew Charitable Trusts-programma voor natuurbehoud, vertelde Mongabay. “Is de informatie over de impact van watergeluid voldoende? Dat is allemaal niet duidelijk.”

Gebrek aan kennis, gebrek aan transparantie

Deze wetenschappelijke leemte werd tijdens de recente ISA-bijeenkomst in een aantal verschillende contexten naar voren gebracht, zei Matt Gianni, een andere co-auteur van de studie. Maritiem beleid paper, adviseur van de Deep Sea Conservation Coalition (DSCC) en virtuele deelnemers aan een recente ISA-bijeenkomst.

“Er is meer erkenning, hoewel niet in de meeste landen, maar in ieder geval zijn sommige landen meer uitgesproken over de hiaten in wetenschappelijke kennis die … bestaan ​​met betrekking tot de impact van mijnbouw – de omvang van de impact, de omvang van de impact, enzovoort, ‘ vertelde Gianni aan mongabay.

Een manier waarop deze kenniskloof zichtbaar wordt, is wanneer de discussie over financiële verplichtingen gaat. Met andere woorden: wie betaalt de milieuschade als er iets misgaat? En hoe mogelijke schade te meten?

“In het financiële mechanisme dat wordt voorgesteld … wordt geen rekening gehouden met milieuschade en milieuverlies”, zei Amon, die de online bijeenkomst bijwoonde ter ondersteuning van de delegatie van het Deep Ocean Stewardship Initiative (DOSI). Een werkgroep binnen de ISA die eerder was opgericht om de financiële aspecten van diepzeemijnbouw te bespreken, stemde er uiteindelijk mee in om een ​​studie aan te vragen over financiële milieuverliezen, voegde hij eraan toe.

‘Dit lijkt een kleine stap voorwaarts’, zei Amon. “Maar nogmaals, wat duidelijk is, is dat er veel werk moet worden verzet om deze regels en normen en richtlijnen op tijd klaar te krijgen. [which] naar mijn mening nog steeds onwaarschijnlijk, nooit mogelijk, en nog minder waarschijnlijk om het af te ronden binnen het tijdsbestek dat het secretariaat wil.”

Gianni en Amon merkten allebei op dat de staat ook een aantal problemen aan de orde stelde met betrekking tot het gebrek aan transparantie van de ISA, waaronder hoe documenten werden opgesteld na overleg en waarom de ISA belangrijke informatie over mijnbouwvergunningen achterhield.

Hoewel veel landen geen steun lijken te hebben voor diepzeemijnbouw tegen 2023, heeft geen enkel land publiekelijk opgeroepen tot een volledig moratorium op ISA-bijeenkomsten, zei Gianni. Op het IUCN Wereldcongres dat vorig jaar in Marseille, Frankrijk werd gehouden, hebben echter 88 regeringen en overheidsinstanties, evenals 577 NGO’s en maatschappelijke organisaties, kies om te stoppen voor diepzeemijnbouw totdat er meer informatie is verzameld om te begrijpen of het een verantwoorde beslissing is. Deze positie wordt ook ondersteund door: 622 wetenschappers en beleidsexperts.

“Helaas spelen de meeste landen nog steeds met het idee dat ze dit moeten doen, en ze zullen proberen deze verordening in juli 2023 aan te nemen”, zei Gianni. “En dat zou een grote fout zijn.”

De tweejarige regel in UNCLOS vereist niet per se dat ISA’s regelgeving binnen twee jaar goedkeuren, maar het laat wel zien dat de ISA kan destijds aangenomen verordeningen – en de huidige onderhandelingen lijken in die richting te gaan. Als Nauru aan het einde van twee jaar een exploitatievergunning aanvraagt ​​namens TMC, kan de ISA ervoor kiezen om de procedures te volgen die zijn uiteengezet door UNCLOS en “tijdelijk” akkoord gaan met de licentie onder bestaande regels, zelfs als ze zijn nog niet afgerond.

‘Nieuwe problemen’

Toen de onderhandelingen bij ISA vastliepen, lieten de bedrijven hun motoren al draaien en bereidden ze zich voor om in de niet al te verre toekomst met diepzeemijnbouw te beginnen. In april 2021 testte het Belgische bedrijf Global Sea Mineral Resources (GSR) een 27-tons robotachtige mijnbouwrobot, Patania II, bij CCZ, die op een gegeven moment gestrand bij het verzamelen van polymetallische knobbeltjes. TMC ook onlangs aangekondigd dat het zojuist met succes het testen van zijn voertuig voor het verzamelen van knollen in de Noordzee heeft afgerond en dat binnenkort de proeven bij CCZ zullen beginnen.

“De grootste bedreiging voor de oceanen is de klimaatverandering”, zegt TMC in website. “De topprioriteit voor de hele planeet – inclusief de oceanen – zou het bereiken van netto nul-emissies moeten zijn.” Volgens het bedrijf kan diepzeemijnbouw dit doel ondersteunen door de mineralen te leveren die nodig zijn voor hernieuwbare technologieën.

Maar Gianni zei dat hij het “bijna immoreel” vond om door te gaan met diepzeemijnbouw tijdens de klimaatcrisis in plaats van alternatieve materialen te zoeken om technologieën voor hernieuwbare energie te bouwen.

“[It would] een nieuw probleem creëren door een ander probleem op te lossen”, zei hij. “Het is onverantwoord voor de landen van de wereld om dit te laten gebeuren, of ze nu actief beslissen of niet.”

Hij voegde eraan toe dat de volgende reeks ISA-vergaderingen die gepland zijn voor juli 2022 “belangrijk” zouden zijn bij het bepalen van de richting van diepzeemijnbouw.

“Landen die [support] het moratorium zou moeten proberen om grote veranderingen teweeg te brengen in de richting die deze onderhandelingen inslaan, en die van de ISA als geheel”, zei hij.

Dit verhaal is gepubliceerd met toestemming van mongabay.com.

Kim Kardashian

"Valt vaak naar beneden. Algemene tv-fan. Ongeneeslijke zombie-fan. Subtiel charmante probleemoplosser. Amateur-ontdekkingsreiziger."

Een reactie achterlaten

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.