De kinderen van Lumumba kregen de tand

België geeft tand van vermoorde premier Patrice Lumumba terug aan Congo
In het Egmontpaleis heeft ons land, in aanwezigheid van de Belgische premier Alexander De Croo en zijn Congolese ambtgenoot Jean-Michel Sama Lukonde Kyenge, het stoffelijk overschot, namelijk één tand, van de voormalige Congolese premier Patrice Emery Lumumba teruggegeven. Lumumba’s kinderen kregen de tand. De stoffelijke resten keren 61 jaar na de moord op Lumumba terug naar Congo.
Het Egmontpaleis in Brussel was het decor voor deze historische gebeurtenis. Federaal parket Frédéric Van Leeuw overhandigde rond 10.00 uur in besloten kring een kleine blauwe kist met Lumumba’s tand aan de familie van de vermoorde Congolese politicus.

Een officiële ceremonie volgde in aanwezigheid van de familie en politieke delegaties. De Belgische premier, de Congolese premier en dochter Juliana Lumumba hielden een toespraak tijdens de ceremonie.
Premier De Croo erkende in zijn toespraak dat verschillende Belgische ministers destijds “een morele verantwoordelijkheid” droegen in de omstandigheden die tot de moord hebben geleid. Hij verontschuldigde zich.
“Het is een pijnlijke en onaangename waarheid. Maar het moet gezegd worden”, zei De Croo tijdens de ceremonie. “De Belgische ministers, diplomaten, ambtenaren of militairen hebben misschien niet de bedoeling gehad om Patrice Lumumba te laten vermoorden. Er is geen bewijs om dat te ondersteunen. Maar ze hadden moeten inzien dat een verhuizing naar Katanga zijn leven in gevaar zou brengen. Ze hadden moeten waarschuwen. Ze hadden elke hulp moeten weigeren bij de overbrenging van Lumumba naar de plaats waar hij werd geëxecuteerd. Ze kozen ervoor om dat niet te zien. Ze hebben ervoor gekozen om niet in te grijpen”, aldus De Croo.
Twintig jaar geleden betuigde de toenmalige minister van Buitenlandse Zaken Louis Michel zijn diepe spijt aan de familie van Lumumba en het Congolese volk, nadat een parlementaire onderzoekscommissie tot de conclusie kwam dat verschillende ministers van de regering van Gaston Eyskens een “morele verantwoordelijkheid” hadden voor de omstandigheden die tot de moord hadden geleid.

“We hebben deze morele verantwoordelijkheid van de Belgische regering erkend en ik herhaal dat vandaag op deze officiële afscheidsdag van België voor Patrice Lumumba.”

“Ik wil op mijn beurt, in aanwezigheid van zijn familie, mijn excuses aanbieden aan de Belgische regering voor de manier waarop ze in die periode heeft gewogen op de beslissing om een ​​einde te maken aan de eerste premier van onafhankelijk Congo”, aldus De Croo. . .

De premier wees erop dat koning Filip twee jaar geleden in een brief aan de Congolese president Félix Tshisekedi ook diepe spijt had betuigd over het geweld en de wreedheden die tijdens de koloniale periode zijn begaan. De vorst herhaalde die spijtbetuiging enkele weken geleden tijdens een bezoek aan Congo.
De Congolese premier benadrukte, net als zijn collega De Croo, dat deze reflectie de symbolische start is van een hernieuwde relatie.

Dochter Juliana Lumumba sprak in haar toespraak over de vele antwoorden die nog steeds worden gezocht over de dood van haar vader. Wij weten het ook niet.”

Na de ceremonie, rond 12.00 uur, vertrok de lijkwagen naar de Congolese ambassade in Brussel. De kist kan worden begroet in de ambassade en er is ook een uitvaartregister.
Lumumba was de eerste premier van onafhankelijk Congo. Op 17 januari 1961, slechts enkele maanden na de onafhankelijkheid van België, werd hij in de ontsnapping Katanga in aanwezigheid van Belgische officieren geëxecuteerd door lokale soldaten. Lumumba’s lichaam, 35, werd opgelost in zwavelzuur.

Wat overbleef was een tand, die in het bezit kwam van de toen aanwezige Belgische agent Gerard Soete. De tand werd in beslag genomen bij de dochter van Soete als onderdeel van een onderzoek naar oorlogsmisdaden dat in 2011 in Brussel werd geopend.
“Congo keert terug naar Congo”
Voor Congo is de teruggave van de stoffelijke resten van de nationale held een belangrijke zaak. “Congo keert eindelijk terug naar Congo”, zegt Roland Lumumba, een van de kinderen van de vermoorde premier. Morgen staat het vertrek naar Kinshasa op het programma.

Daarna organiseren de Congolezen een rondleiding door de kist via onder meer Lumumba’s geboortedorp Onalua en zijn politieke bolwerk Kisangani. Op 27 juni keert de kist terug naar de hoofdstad, waar de stoffelijke resten op 30 juni worden begraven.

Rob Kardashian

"Certified introvert. Devoted internet fanatic. Subtly charming troublemaker. Thinker."

Een reactie achterlaten

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.