De beste nationale parken en reservaten van België: een korte gids naar de wilde kant

BelgiëWild Place’s vormen het perfecte contrapunt van het middeleeuwse centrum en historische bezienswaardigheden. Naaldbossen, biologisch rijke wetlands en mistige hooglanden zijn slechts een van de diverse omgevingen waar u de verrassende schoonheid van dit kleine Europese land kunt ervaren.

Of je nu op zoek bent naar wandelen, fietsen, vogels kijken of zelfs winteractiviteiten zoals langlaufen, je vindt een aantal geweldige bestemmingen in België. En dankzij het relatief compacte formaat van het land kunt u zelfs op een korte vakantie veel afwisseling meenemen. Hier is een overzicht van de top drie natuurgebieden in België om op te nemen in je reisplannen.

Winderige weiden en mistige veenmoerassen maken de Hoge Venen tot een magisch nationaal park om te bezoeken | © Shutterstock / r.klassen

Parc Naturel Hoge Venen, Wallonië

Het beste voor botanische liefhebbers

Een van de mooiste gebieden van België ligt in het uiterste oosten van het Franstalige land Wallonië. Hier roepen winderige heide en mistige veengebieden een buitenaards landschap op, terwijl verder naar het zuiden de al even betoverende Boven-Eifel-regio met beboste heuvels, glinsterende meren en bloemrijke valleien ligt.

Een deel van het natuurgebied dat zich uitstrekt tussen België en Duitsland, Hoge Venen – Natuurpark Eiffel bestaat sinds 1971 en zijn 72.000 hectare (met nog eens 100.000 in Duitsland) verspreid over twaalf Belgische gemeenten. Het park herbergt het hoogste punt van België, 694m Signal de Botrangeen enkele van de meest ongewone planten van het land, van de zonnedauw (een vleesetende plant) tot de zeldzame moerasasphodel met stervormige gele bloemen.

Elk seizoen brengt zijn eigen geschenken. In het voorjaar kun je tussen de bloeiende wilde bloemen wandelen terwijl de lelies de heuvels bedekken. De gouden bladeren van de berkenboom maken in de herfst een al even fotogeniek gebabbel. In hete zomers kunt u genieten van koele wandelingen onder het donkere bladerdak. Als de temperatuur daalt en de eerste sneeuw valt, trekken winterliefhebbers naar Signal de Botrange om te langlaufen over de bevroren heuvels.

Bezoek Parc Naturel Hoge Venen
Vier dorpjes aan de rand van het park vormen de beste uitvalsbasis voor een verblijf in de omgeving: Eupen, Montjoie, Spa en Malmedy. De meeste bezoekers komen met de auto of fiets. Als u met het openbaar vervoer komt, rijdt bus 390 tussen Verviers Gare Central en Elsenborn Siedlung treinstations en stopt bij Signal de Botrange. Bus 394 tussen de treinstations Eupen Banhof en Sankt-Vith stopt daar ook.

Een goede eerste stop om het park te verkennen is het Maison du Parc-Botrange. Dit informatiekantoor en museum, bovenop het hoogste punt van België, is het startpunt voor routes door de hooglanden, en het personeel deelt graag informatie over wandelingen en andere activiteiten in de omgeving. Zorg ervoor dat u de kleine, kindvriendelijke tentoonstelling bekijkt die de flora en fauna van de Hoge Venen bestudeert. U kunt fietsen huren van de lente tot de herfst en in de winter langlaufski’s huren. U kunt ook kaarten en informatiegidsen kopen. Na het bezoeken van bezienswaardigheden kunt u dineren bij Brasserie Maison.

Dompel jezelf onder in de beste ervaringen die de wereld te bieden heeft met ons email nieuwsbrief wekelijks naar je inbox gestuurd.
Plattelandsgroen en paarse heidebloemen in Nationaal Park Hoge Kempen bij de stad Maasmechelen
Het gevarieerde terrein van de Hoge Kempen biedt avontuurlijke mogelijkheden voor elk type buitenreiziger © Dado Daniela / Getty Images

Nationaal Park Hoge Kempen, Limburg

Het beste voor avonturiers

In de noordoostelijke regio Limburg provincie, Hoge Kempen Nationaal Park beslaat 12.000 hectare aan weiden en bossen, afgewisseld met moerassen, rivieren en zelfs vreemde stukjes zand. Het park strekt zich uit over zes verschillende steden en is het grootste natuurgebied van Vlaanderen. Hoewel het geen hoogte heeft (zoals elders in dit verticaal uitgedaagde land), is het park van buitengewone schoonheid. Dennenbossen, goudpaarse weiden en glinsterende meren zorgen voor een onvergetelijke omgeving om verbinding te maken met de natuur. De Hoge Kempen heeft ook een indrukwekkende biodiversiteit met meer dan 7000 soorten planten en dieren.

De wandelingen hier zijn geweldig met meer dan 80 wegwijzers voor in totaal 220 km aan wandelpaden. Twee geweldige routes beginnen in Pietersheim, waaronder een 11,4 km lang rood gemarkeerd pad dat je langs een waterburcht voert, langs elegante beukenpaden en door kreken en met salamander geteisterde bossen. Wie op zoek is naar wat meer uitdaging, kan een paar dagen lang de langeafstandswandelingen van het park maken en onderweg kamperen. Het pad, de National Park Trail genaamd, dat in 2022 wordt verlengd tot 100 km, loopt vier of meer dagen door moerassen, heide, duinen en vijvers vol natuur.

mountainbiker is keuze te over als het gaat om tuinavonturen. Tien verschillende routes bieden terrein dat varieert van uitdagende wandelingen tot steile hellingen tot schilderachtige ontspannende pedalen langs de Maasvallei.

Ruiters kunnen 140 km afleggen op sporen die gemaakt zijn voor vierbenige en door paarden getrokken voertuigen. Deze routes overlappen zelden met wandel- of fietspaden en bieden de mogelijkheid om over velden en door schaduwrijk bos te rijden. Buiten het park wordt nog meer gereden – de Provincie Limburg heeft maar liefst 550 km aan pistes.

Als u met kinderen reist, heeft dit park naast wandelen vele attracties. Terhills heeft een waterpark, een uitkijktoren die leuk is om te beklimmen en een grote speeltuin. Pietersheim heeft een slotgracht, ponyritjes en een dierenboerderij. Het spannende Blotevoetenpad van Lieteberg neemt je mee door hout, gras, rotsen, zand en water op een unieke zintuiglijke reis door het park. Bij Kattevennen kun je midgetgolfen of een astronomieshow bijwonen in de Cosmodrome. Op een zaterdagavond in de winter kun je door een telescoop kijken naar de nachtelijke hemel bij het observatorium daar.

Bezoek Hoge Kempen Nationaal Park
Negen verschillende poorten bieden toegang, en elk biedt een ander aspect van de tuin. De Hoge Kempen is het gemakkelijkst te bereiken met de auto langs de E314, via afrit 32 of 33. Kom je met de trein, ga dan naar het station van Genk. Van daaruit kan je verder naar het park (ingang Kattevennen) met bussen van De Lijn. Fietsen zijn ook te huur aan het station van Genk, of u kunt een ontspannen wandeling van 3 km naar Kattevennen maken. Op het park kun je fietsen huren bij Kattevennen, Lieteberg, Pietersheim en Station As.

Paths is goed aangegeven, maar het helpt om een ​​regionale kaart te hebben metof je nu aan het wandelen, mountainbiken of paardrijden bent. Je kunt het kopen bij de informatiekiosk voor ongeveer €8.

Een onverharde weg snijdt door de wei en leidt naar het water in het Zwin Natuurpark, aan de noordkust van België.
Breng je verrekijker mee voor vogels in het Zwin Natuurpark © Manuel ROMARIS / Getty Images

Zwin Natuurpark, West-Vlaanderen

Het beste voor vogelaars en familie

Nabij de Nederlandse grens in West-Vlaanderen, Zwin trekt zo’n indrukwekkende verscheidenheid aan gevederde wezens aan dat het bekend staat als de ‘internationale vogelluchthaven’. Temidden van slikken, kwelders en struikgewasbossen zijn meer dan 350 vogelsoorten gespot. Het reservaat werd in 1952 aangelegd en is daarmee het eerste beschermde gebied in Vlaanderen. Ondanks zijn kleine omvang is deze site van 150 hectare een van de belangrijkste wetlandhabitats van België.

Tijdens de trektochten in het voor- en najaar kunt u een verbazingwekkende verscheidenheid aan vogels zien, van de broedende witte ooievaar en mossel tot de visarend en de Euraziatische scholekster. De verschillende wandelroutes van het Zwin geven een mooi perspectief op de diverse leefgebieden, en je kunt ook de panoramische toren beklimmen voor 360 graden uitzicht over de duinen, de Zwinvlakte en polder (teruggewonnen land van de zee). Observatielodges, waaronder sommige met gratis te gebruiken telescopen, cabin trail-punten en gidsen zijn ook beschikbaar om meer inzicht te geven in de fauna en flora van het gebied.

Zwin was een groot succes bij de familie. De interactieve tentoonstellingen in het bezoekerscentrum verdiepen zich in de wetenschap achter vliegen, vogelbiologie en de buitengewone reizen van trekvogels. Er is ook een voederhut waar u vogels van dichtbij kunt zien, een laboratoriumruimte om insectenspecimens onder een microscoop te bekijken en een hoorstation om verschillende vogelgeluiden te leren identificeren.

Op bezoek bij het Zwin
Het reservaat ligt 12 km ten oosten van het treinstation van Knokke in het kleine stadje Knokke-Heist. Buslijn 12 van De Lijn zorgt voor een vlotte bereikbaarheid. Het reservaat is ook gemakkelijk per fiets te bereiken met een speciaal fietspad vanuit de stad.

Toegang tot het park is € 14 voor volwassenen en € 6 voor kinderen (gratis voor kinderen onder de 6 jaar). U kunt een paar euro besparen door minimaal een dag van tevoren online te bestellen. De paden van het bezoekerscentrum en de lodge zijn toegankelijk voor rolstoelen en kinderwagens. Als de honger toeslaat, ga je naar de zelfbedieningsbistro, of neem je eigen eten mee en geniet je van een maaltijd op het picknickterras.

Christiaan Huygens

"Ongeneeslijke alcoholfan. Trotse webbeoefenaar. Wannabe gamer. Muziekfanaat. Explorer."

Een reactie achterlaten

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.