Brussel onder druk om ‘spookvlucht’-regels te wijzigen

Brussel verzet zich tegen de druk om de regels te wijzigen die luchtvaartmaatschappijen dwingen hun kostbare landingsslots te gebruiken of te verliezen na waarschuwingen van duizenden halflege en vervuilende “spookvluchten” die deze winter worden uitgevoerd.

De Duitse luchtvaartmaatschappij Lufthansa zei dat het deze winter gedwongen zou zijn om onnodige 18.000 vluchten uit te voeren om te voldoen aan de EU-regels, wat betekent dat luchtvaartmaatschappijen hun slots regelmatig zouden moeten gebruiken of opgeven.

Verschillende EU-regeringen eisen ook wijzigingen in de regels van de Commissie die luchtvaartmaatschappijen verplichten om deze winter 50 procent van hun slots te gebruiken of ze terug te geven voor herplaatsing, een daling van de normale 80 procent.

Maar Adina Valean, de commissaris voor vervoer van de EU, vertelde de Financial Times dat de regels “luchtvaartmaatschappijen de flexibiliteit geven die ze nodig hebben om lege vluchten te voorkomen”. Hij wijst erop dat luchtvaartgegevens laten zien dat het luchtverkeer deze winter ongeveer 77 procent van het pre-pandemische niveau is, en dicht bij de 79 procent voorspelling die voor het begin van het jaar is voorspeld.

“Hoewel we voorzichtig moeten blijven, kan dit erop wijzen dat de impact van de vierde golf en de Omicron-variant op vliegreizen misschien niet zo negatief en langdurig is als aanvankelijk werd gevreesd”, zei Valean.

De EU-slotsdrempel wordt in de zomer verhoogd naar 64 procent, wanneer de vraag naar vliegen naar verwachting zal herstellen. Wanneer er reisbeperkingen zijn, kunnen luchtvaartmaatschappijen aanspraak maken op overmacht en hoeven ze geen gebruik te maken van slots.

De Belgische minister van Transport, George Gilkinet, heeft ook een systeemverandering geëist, waarbij hij waarschuwt dat het uitvoeren van spookvluchten de ambitieuze doelstellingen van de EU voor emissiereductie dreigt te ondermijnen.

In een brief aan Valean, gezien door de FT, riep Gilkinet op tot “snelle actie” om de drempel met 50 procent te verlagen en te voorzien in “nieuwe mogelijke uitzonderingen”.[for carriers]. . . in ieder geval voor de winter 2021/2022 en zomer 2022, en totdat een uitweg uit deze coronaviruscrisis kan worden bevestigd.”

De onrendabele vluchten van Lufthansa zullen nog steeds passagiers vervoeren die willen vliegen, maar zullen zo stil zijn dat de luchtvaartmaatschappij ze zal annuleren als dit kan zonder toekomstige landingsrechten op grote luchthavens, waaronder Frankfurt, te verliezen.

Verslag doen van deze week dat Brussels Airlines, eigendom van Lufthansa, deze winter zo’n 3.000 lege vluchten uitvoerde, kreeg kritiek van vooraanstaande klimaatactivisten. Greta Thunberg.

Lufthansa-topman Carsten Spohr zei dat de verstoring veroorzaakt door de Omicron-variant betekende dat regelgevers deze winter verder hadden moeten gaan om onnodige vluchten te voorkomen.

“Terwijl tijdens de pandemie in bijna alle andere delen van de wereld klimaatvriendelijke uitzonderingen werden gevonden, stond de EU dit niet op dezelfde manier toe. Het vernietigt het klimaat en is het tegenovergestelde van wat de Europese Commissie probeert te bereiken’, zei Spohr tegen Duitse media.

Start- en landingsrechten op drukke luchthavens zijn enkele van de meest waardevolle activa van een luchtvaartmaatschappij en kunnen voor tientallen miljoenen ponden van eigenaar wisselen.

De vraag hoe om te gaan met slots tijdens de crisis heeft geleid tot kloven in de luchtvaartwereld en heeft luchtvaartmaatschappijen zoals Lufthansa geplaatst tegen goedkope uitdagers zoals Ryanair en Wizz Air.

Luchtvaartmaatschappijen, die zwaar zijn getroffen door de crisis en zijn afgesneden van veel van hun routes, hebben betoogd dat de regel “gebruik het of verliest het” tijdens de pandemie moet worden afgeschaft, terwijl prijsvechters die gebruik willen maken van de pandemie om landroof te vergroten, hebben aangedrongen op volledige concurrentie voor terugkeer.

Valean zei dat sommige goedkope luchtvaartmaatschappijen “snel waren aangepast aan de nieuwe realiteit en vaak activiteiten bereikten die dicht bij het niveau van 2019 lagen”. Hij verdedigde de slotregels en zei dat ze cruciaal waren voor de bescherming van luchthavens, consumenten en concurrentie tussen exploitanten.

Brussel heeft de bevoegdheid om de slotdrempel tot de zomer te wijzigen door middel van juridische stappen. Na deze periode zei de commissaris dat de EU zou beoordelen “hoe ervoor kan worden gezorgd dat toekomstige regels voor luchthavenslots veerkracht bieden in tijden van crisis en concurrentie stimuleren die de consumenten en de connectiviteit ten goede komt”.

Air-France-KLM zei dat het “de herevaluatie ondersteunt. . . een regel voor luchtvaartmaatschappijen om alleen vluchten te blijven uitvoeren als het verzoek dit rechtvaardigt”, maar voegde eraan toe dat ze geen lege vluchten zouden uitvoeren om een ​​slot te behouden.

Airlines for Europe, een handelsgroep, zei in contact te staan ​​met de commissie om ervoor te zorgen dat de regels voor overmacht “consistent en flexibel werden toegepast”.

Rob Kardashian

"Certified introvert. Devoted internet fanatic. Subtly charming troublemaker. Thinker."

Een reactie achterlaten

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.