Belgische bisschop verwerpt kardinale eer wegens mishandeling

ROME (AP) – Een van de door paus Franciscus voorgestelde nieuwe kardinalen, de gepensioneerde bisschop van Gent, België, heeft ontslag genomen vanwege zijn eigen ontoereikende reactie op gevallen van seksueel misbruik van geestelijken, aldus de Belgische bisschoppenconferentie.

De beslissing van bisschop Gent Luc Van Looy benadrukt de slechte staat van dienst van de Belgische kerk in het beschermen van kinderen tegen roofzuchtige priesters. Hij vroeg paus Franciscus om toestemming om de eer van kardinaal te weigeren om “het slachtoffer niet meer pijn te doen”, en de paus accepteerde het verzoek, aldus de bisschoppen in een verklaring.

In mei benoemde Francis Van Looy als een van de 21 bisschoppen die tijdens de ceremonie van 27 augustus de nieuwe “prinsen van de kerk” zullen worden. Op 80-jarige leeftijd is Van Looy te oud om deel te nemen aan een toekomstig conclaaf om de volgende paus te kiezen, maar hij was een van de vijf mensen die tot kardinalen werden gekozen als erkenning voor hun levenslange dienst aan de kerk.

Van Looy, een priester van de Salesiaanse religieuze orde die als missionaris in Zuid-Korea diende, was van 2004-2020 bisschop van het noordwestelijke Belgische bisdom. Tijdens de laatste vijf jaar van zijn ambtstermijn was hij ook voorzitter van Caritas Europe, dat deel uitmaakt van het Caritas Internationalis-liefdadigheidsnetwerk van het Vaticaan.

De Belgische bisschoppenconferentie zei dat de aankondiging dat hij tot kardinaal zou worden benoemd, “veel positieve reacties had opgeleverd, maar ook kritiek op het feit dat hij als bisschop van Gent niet altijd met voldoende energie heeft gereageerd op misstanden in zijn pastoraal werk. ”

De mensenrechtenorganisatie van de Belgische Kerk heeft specifiek geklaagd over de benoeming.

Kardinalen zijn de belangrijkste adviseurs van de paus en voor degenen onder de 80 is hun belangrijkste taak om naar Rome te komen als de paus sterft of ontslag neemt om deel te nemen aan de geheime stemming om een ​​nieuwe paus te kiezen.

De online bron BishopAccountability.org citeert ten minste drie gevallen waarin Van Looy naar verluidt zaken verkeerd heeft behandeld. Ze omvatten onder meer het terugsturen van een priester die was veroordeeld voor seksueel misbruik van een misdienaar naar het ministerie, het niet overleggen van de dossiers van zes roofzuchtige priesters aan de gerechtelijke autoriteiten en het betalen van pedofiele slachtoffers $ 25.000 toen hij hoorde dat de priester een weeshuis in Rwanda runde.

Van Looy was ook de bisschop van Gent toen de lokale strafrechter in 2012 een mede-salesiaanse priester die in het bisdom werkte, veroordeelde voor mishandeling. De priester, Luk Delft, werd later door de salesianen overgebracht naar de Centraal-Afrikaanse Republiek.waarin hij naar verluidt nog twee jongens heeft misbruikt terwijl hij daar het hoofd operaties van Caritas was, meldde CNN in 2019.

“Het echte nieuws hier is niet dat de betrokken bisschop de eer ontkent, maar dat paus Franciscus hem die eer in de eerste plaats heeft aangeboden”, zei Anne Barrett Doyle van Bishops’ Accountability.

De Belgische conferentie zei dat het de beslissing van Van Looy om de eer te weigeren respecteerde en bevestigde zijn engagement om misbruik in de kerk te bestrijden en de belangen van de slachtoffers voorop te stellen.

De Belgische katholieke kerk heeft een moeilijke staat van dienst met misbruik en verzwijging: in 2010 gaf de kerk meer dan 500 gevallen van misbruik toe die teruggingen tot de jaren 1950 na het doen van een rapport waarin ten minste 13 zelfmoordslachtoffers werden gevonden.

Datzelfde jaar nam de aartsbisschop van Brugge ontslag nadat hij had toegegeven dat hij zijn neef seksueel had misbruikt tijdens zijn dienstjaren als priester en bisschop. Het Brugse schandaal bevlekte ook het toenmalige hoofd van de Belgische kerk, kardinaal Godfried Danneels, die bekend stond omdat hij er bij de bisschop van het slachtoffer op aandrong om te zwijgen.

De Salesiaanse religieuze orde van Don Bosco, die gespecialiseerd is in het runnen van scholen, heeft ook een slechte staat van dienst op het gebied van misbruik: alleen al in de Verenigde Staten staan ​​minstens 45 priesters op de lijst van geloofwaardige beschuldigde priesters.

Het was zeer ongebruikelijk voor een voorgestelde kardinaal om de benoeming te weigeren, vooral een ouder dan 80 jaar, aangezien de rode hoed in die tijd een puur ceremoniële eer was. Er zijn gevallen geweest waarin de paus de kardinalen ‘in pectore’ noemde, wat betekent dat de kandidatuur niet openbaar wordt gemaakt, meestal om de man te beschermen als hij in een plaats woont waar katholieken worden vervolgd.

Slechts een paar kardinalen hebben hun rechten en privileges ingetrokken of beperkt nadat ze zijn genoemd. Onder hen zijn wijlen de Schotse kardinaal Keith O’Brien, die wordt beschuldigd van seksueel misbruik van seminaristen en priesters; en kardinaal Angelo Becciu van Italië, die momenteel terecht staat in het Vaticaan wegens vermeende financiële onregelmatigheden die hij ontkent.

Een Amerikaanse kardinaal, Theodore McCarrick, werd volledig ontslagen nadat het Vaticaan had geoordeeld dat hij minderjarigen en seminaristen seksueel had misbruikt.

Andere kardinalen zetten hun rol voort ondanks bewijs dat suggereerde dat ze pedofilie onder hun gezag hadden verdoezeld.

Kim Kardashian

"Valt vaak naar beneden. Algemene tv-fan. Ongeneeslijke zombie-fan. Subtiel charmante probleemoplosser. Amateur-ontdekkingsreiziger."

Een reactie achterlaten

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.