Battlefield Bike Ride zamelt geld in voor geestelijke gezondheid

Fietsers hielden indrukwekkende inzamelingsacties in Europa om Canadese veteranen uit het verleden en heden te eren.

Een van de belangrijkste fondsenwervers voor Canadese gewonde soldaat is de Battlefield Bike Ride, waarbij deelnemers honderden kilometers fietsen door een gebied van betekenis voor de Canadese militaire geschiedenis.

Dit jaar leggen renners 400 kilometer af om de bijdragen van Canada en Newfoundlanders in de laatste 100 dagen van de Eerste Wereldoorlog te eren.

Terwijl het Canadian Corps van augustus tot december 1918 overwinningen van Frankrijk op België zag, kwamen die overwinningen tegen een hoge prijs. Canadezen en Newfoundlanders leden meer dan 45.000 slachtoffers.

Een van de Battlefield Bike Ride-fietsers, Conception Bay South Brandweercommandant John AT Heffernan, kwam deze week vanuit Valenciennes, in Noord-Frankrijk, naar CTV Morning Live Atlantic.

Hoewel de wielrenner met de hoge temperaturen te maken heeft gehad, zei hij dat de rit tot nu toe “fantastisch” was.

“Dit is een geweldig gebied om te fietsen, zeer historisch, zeer relevant voor de 100 dagen van de overwinning. Het is tot nu toe een geweldige reis geweest. Ik doe dit nu sinds 2014. Dit jaar was een van de kleinere groepen die we hadden, dus de pandemie heeft zeker een impact gehad op de aantallen, maar nog steeds erg belangrijk.”

Heffernan zei dat de reis om verschillende redenen plaatsvond.

“Een daarvan is het bewust maken van enkele van de problemen waarmee niet alleen het leger, zowel militairen als veteranen, en eerstehulpverleners worden geconfronteerd vanuit een operationeel perspectief van stressletsel. Het helpt zeker om het bewustzijn en het belang ervan te vergroten.”

Een ander doel van deze reis is het ondersteunen van programma’s voor geestelijke gezondheid die worden aangeboden door Wounded Warriors Canada.

“Natuurlijk hebben we een financieringsmodel nodig om dat te ondersteunen. Het opgehaalde geld is erg belangrijk. Dus dit jaar, denk ik, tot nu toe — en de donaties zullen na de reis blijven stromen — hebben we slechts $ 400.000 uitgegeven. Maar sinds we hiermee in 2014 zijn begonnen, hebben we bijna vier miljoen dollar bereikt.”

Heffernan zegt dat het interessant is om alle verschillende redenen te horen waarom mensen zich aanmelden.

Deelnemers zijn onder meer huidige leden van het leger, eerstehulpverleners, burgers en Canadezen die misschien niet geïnteresseerd zijn in fietsen, maar wel geïnteresseerd zijn in het ondersteunen van de zaak.

“We hebben mensen die jaar na jaar terugkomen, maar we hebben mensen die speciale reizen maken omdat ze een speciale reden hebben om het te doen. Of het nu een familierelatie is, of een persoonlijke relatie met een militair familielid, of de eerstehulpverleners waarvoor ze geld proberen in te zamelen, of misschien hebben ze te maken met een operationele stressblessure. Er zijn veel verschillende redenen en iedereen heeft zijn eigen persoonlijke verhaal.”

De Battlefield Bike Ride eindigt vrijdag in Mons, België.

Sarah Palin

"Typische tv-ninja. Popcultuurliefhebber. Webexpert. Alcoholfan. Wannabe-analist. Algemene baconliefhebber."

Een reactie achterlaten

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.