Als tovenaar op het veld staat Insigne klaar om MLS over te nemen voor Toronto FC

Zittend op een 1-0 voorsprong in een zwaar bevochten kwartfinale op Euro 2020 afgelopen zomer, had Italië nog een doelpunt nodig om zichzelf wat ademruimte te geven tegen het best gerangschikte België.

De Italiaan was op zoek naar een moment van aanvallende inspiratie, en het kwam net voor rust toen Lorenzo Insigne begon met een prachtige dribbel die op zijn helft begon, hem vanaf links zag insnijden en vervolgens een prachtig schot vanaf de zijlijn trof. het strafschopgebied in de verre hoek van het doel waardoor doelman Thibaut Courtois kansloos werd.

Dat Azurri ging verder met het verslaan van België, en Insigne’s blikseminslag viel op als een van de belangrijkste doelen op weg naar het winnen van het Europees kampioenschap. Het was een geniaal moment van baanbrekende genialiteit van Insigne, maar het was geen inspanning van één op een miljoen van de kleine spits. Hij scoorde regelmatig spectaculaire doelpunten voor zijn thuisclub Napoli in de Serie A gedurende meer dan een decennium waarvoor hij de bijnaam verdiende uitstekend.

Toronto FC zet groot in op Insigne om soortgelijke magie op het veld in MLS te kunnen gebruiken, nadat ze zaterdag hadden aangekondigd dat ze een vierjarig contract hebben getekend voor de Italiaanse aanvaller. De financiële voorwaarden van de deal werden niet vrijgegeven door de Canadese club, maar volgens bronnen brak TFC de bank van maximaal $ 15 miljoen US per seizoen om de Italiaan binnen te halen. Insigne is niet alleen de bestbetaalde speler in de geschiedenis van de MLS, maar hij brak ook het record dat eerder op naam stond van Zlatan Ibrahimovic toen hij in 2019 $ 7,2 miljoen verdiende met de LA Galaxy.

Om de lonen van Insigne in een verdere context te plaatsen, overweeg het volgende: TFC besteedt meer geld per jaar alleen aan Insigne dan de 21 MLS-teams besteden aan hun volledige selectie in 2021. Slechts zes clubs – Atlanta United, Inter Miami, LAFC, LA Galaxy, New York City FC en Toronto – betaalden vorig jaar meer dan $ 15 miljoen aan totale spelerssalarissen.

Na een rampzalig seizoen in 2021 waarin de Reds als een na laatste eindigden op de ranglijst, zal de club na dit seizoen voor het hek moeten slingeren terwijl het zijn selectie opnieuw opbouwt. De ondertekening door Insigne van deze mijlpaalovereenkomst is een belangrijk signaal van intentie dat de club serieus is om te winnen en zich opnieuw te vestigen bij de eliteteams in MLS.

Dit is natuurlijk niet de eerste keer dat TFC de hulp van de Italianen inroept om hun fortuin om te draaien.

De Reds bevonden zich zeven jaar geleden in een enigszins vergelijkbare situatie toen ze Sebastian Giovinco van Juventus overnamen in wat een transformatieve transferstap bleek te zijn. De Italiaanse spits vestigde zich snel in de MLS, plunderde 73 doelpunten in 125 wedstrijden van het reguliere seizoen en de play-offs gedurende vier seizoenen, en won de league MVP-prijs in 2015. The Reds hadden zich in de voorgaande acht seizoenen nooit gekwalificeerd voor de play-offs, maar met Giovinco aan de ze gingen rechtstreeks van een lachertje in de competitie naar een krachtpatser, want ze wonnen de MLS Cup in 2017 en waren het jaar ervoor tweede.

TFC hoopt dat Insigne hetzelfde doorbraakeffect zal hebben als Giovinco had in MLS, en hoewel vergelijkingen tussen de twee Italianen onvermijdelijk zijn, is het niet overdreven om te suggereren dat Insigne de betere speler is en een blijvende impact zou kunnen hebben.

Giovinco was 27 toen hij naar MLS kwam, terwijl Insigne in juni 31 wordt, dus hij heeft meer carrière voor de boeg als hij tekent voor TFC. Maar Giovinco was destijds geen vaste basis voor Juventus of de Italiaanse nationale ploeg.

Insigne daarentegen wordt algemeen beschouwd als een van de beste aanvallende spelers in de Italiaanse Serie A, zo niet in het hele Europese clubvoetbal. Hij debuteerde voor Napoli in 2010 en werd aanvoerder, en is de afgelopen tien jaar een vaste waarde geweest voor zijn thuisclub, waar hij 114 doelpunten scoorde in alle competities, met zijn beste seizoen in de Serie A in 2020-21 toen hij er 19 scoorde. doelpunten in de Premier League, Italië. top vlucht. Hij was ook een steunpilaar van het Italiaanse nationale team door 10 doelpunten te maken in 53 wedstrijden voor Azurri sinds zijn debuut in 2012 en speelde hij een belangrijke rol bij het winnen van het EK van Italië afgelopen zomer.

Vlot van voeten en een tovenaar met de bal aan zijn voeten, Insigne is ook een bedreiging om te scoren vanuit spelhervattingen en staat bekend als een dynamische aanvaller die zelfs de krapste verdedigingen kan openen. Hoewel de linkervleugel zijn favoriete positie is, kan de Italiaan op verschillende aanvallende posities spelen, ook als spelmaker.

Dit is geen “Hollywood-ondertekening” van TFC. Terwijl David Beckham, Thierry Henry en Didier Drogba meer naamsbekendheid hebben dan Insigne, zijn ze aan het einde van hun carrière in de competitie gekomen, op zoek naar een laatste betaaldag voordat ze met pensioen gaan, terwijl hun MLS-club op zoek is naar kapitaal op de sterke punten van hun merk.

Insigne heeft naamswaarde, maar niet zoveel als het hierboven genoemde trio. Maar wat hij in deze fase van zijn carrière over hen heeft, is het vermogen om zowel op als buiten het veld zeer relevant te zijn in de MLS.

Wat Toronto FC in wezen kreeg in Lorenzo Insigne is een speler van het UEFA Champions League-kaliber die nog steeds in zijn beste vorm is met nog voldoende benzine in de tank – de topster van Europa die klaar lijkt om Major League Soccer over te nemen.


John Molinaro is een van Canada’s meest vooraanstaande voetbaljournalisten, die al meer dan 20 jaar verslag doet van het spel voor verschillende media, waaronder Sportsnet, CBC Sports en Sun Media. Hij is momenteel de hoofdredacteur van TFC Republic, een website gewijd aan diepgaande berichtgeving over Toronto FC en het Canadese voetbal. Republic of TFC kan worden gevonden hier.

Rob Kardashian

"Certified introvert. Devoted internet fanatic. Subtly charming troublemaker. Thinker."

Een reactie achterlaten

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.